Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/
litteratur

Sapphire ger stereotyper liv

Publicerat onsdag 27 januari 2010 kl 07.46
Sapphire skrev romanen "Precious" (originalets titel "Push") efter sin tid som lärare i Harlem.

Romanen Precious om Harlemflickan Precious Jones har kallats en modern Purpurfärgen och har på de 14 år som gått sen den gavs ut nått kultstatus.
   Filmatiseringen, i regi av Lee Daniels har redan gjort festivalsuccé och på fredag har den svensk biopremiär. I samband med detta gästar bokens författare Sapphire Sverige. Och i kväll kan den som bor i Stockholm se och höra henne på Kulturhusets internationella författarscen.

Jag var orolig för att hon skulle förminskas till ett exempel, eller uppfattas som någon att enbart tycka synd om. Det säger Sapphire om varför hon till en början var tveksam till idén att göra film av Precious. Men idag är hon mer än nöjd och tycker att filmen behållit respekten för hennes romanfigur: Sextonåriga Claireece Precious Jones, som är analfabet, gravt överviktig, misshandlad av sin mamma och för andra gången gravid med sin pappa.
   Precious lever i den djupaste sociala misär i en familj där all kommunikation är våld, förnedring och övergrepp. Men så finns det ljuspunkter, inte bara i Precious inre styrka, utan också i lokalsamhällets institutioner och en lärare som håller fast vid henne under hennes stapplande steg mot ett eget språk. Och det var efter sin egen tid som lärare i Harlem som Sapphire började skriva romanen.

Men att skildra problem i den svarta underklassen kan vara kontroversiellt i en amerikansk offentlighet som betonar vikten av goda förebilder. Och Precious har fått kritik för att visa upp en alltför negativ bild av afroamerikanska kvinnor.
   Just föreställningen om svarta kvinnor som stoiskt lidande har visat sig vara en slitstark stereotyp som fortfarande dyker upp i populärkulturen. Och den kallas till och med ibland för Sapphire-figuren efter en karaktär med samma namn i radioserien Sam n' Henry från 1926. Men för författaren och poeten Sapphire, eller Ramona Lofton som hon hette tidigare, symboliserade namnbytet nåt helt annat: frihet och oberoende.

Clara Törnvall, SR Kulturnytt
clara.tornvall@sr.se

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".