Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

"De smutsigaste av guds kreatur"

Publicerat tisdag 18 juni 2013 kl 07.46
Hör Maja Hagermans krönika om bilden av vikingen
(2:57 min)
En spansk vikingfestival. Foto: Lalo Villar/AP

I kväll visas femte delen av tolv i Mänsklighetens Historia, en amerikansk historieserie som använder vad SVT kallar "banbrytande berättarmetoder" för att skildra människans historia från istiden och framåt. Historikern Maja Hagerman har funderat över bilden av vikingen.

Ljudmattan är massiv, digitala brak, fladder, rispanden, vrål, och en mörk, skrovlig speaker som säger: "En berättelse om triumfer och hinder som har övervunnits. Hur människan - mot alla odds - överlever på en brutal planet."

Våld, masscener, action. I senaste avsnittet kom vikingatiden, och djupare än så sjunker tydligen inte mänskligheten: "Det folk som kommer att dominera det norra Europa, är de smutsigaste av guds kreatur, de dricker alkohol natt och dag, bär alla på yxor och är vilda som åsnor."

Av de många källor som finns om vikingatiden har man valt att återge den mest obehagliga. Finns det något gott att säga om dem, så är det väl att de mitt i det bottenlösa barbariet konstigt nog kunde bygga väldigt fina långskepp som gjorde att de kunde röra sig i världen på ett nytt sätt. Men så kommer knorren: vikingarna omvänder sig till kristendom, slår sig ner i länder som de en gång attackerat och förvandlar sig till - riddare. Som de nya härskarna i det kristna Europa är det vikingaättlingar som går i främsta ledet i ett av den mänskliga artens mest skamliga åtaganden - korstågen!

Det besinningslösa krigandet är alltså generiskt nedlagt hos ättlingarna från "the frozen north". Där ser man. På mig låter det som att det är gamla rasläror som slår igenom i berättelsen om vikingarna, i det här populärvetenskapliga tv-programmet.

Mänsklighetens Historia är producerad av den amerikanska kanalen History, som ibland kallas Hitler-channel för sin fixering vid krig. Via A&E Television Network ägs den av Disney och Hearst Company. Och i vår har den också producerat sin första dramaserie någonsin. En storsatsning som heter Vikings och visas av HBO.

Men i fiktionen räcker det inte med ett maffigt ljudspår och slagsmål. Det måste vara en bra historia också. Här är det britten Michael Hirst, han bakom TV-serien The Tudors och långfilmerna om drottning Elisabet den 1, som skrivit om och producerat berättelsen baserad på Ragnar Lodbroks saga, alltså en fornnordisk saga från 1300-talet.

Ragnar och hans gäng är såklart jättecoola här, i punk-rasta-frisyrer och tatueringar. Men ändå - så fiktiva som de är - mer riktiga människor än dom blodtörstiga vildarna i faktaserien "Mänsklighetens Historia".

Maja Hagerman
kulturnytt@sverigesradio.se

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".