Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Florian Illies: "Århundradets sommar 1913"

Publicerat onsdag 10 juli 2013 kl 07.00
Mikael Timm recenserar "Århundradets sommar 1913" av Florian Illies
(2:47 min)
Florian Illies. Foto: Marek Pozniak

Modernismens genier under det sista hoppfulla året innan första världskriget skrev om världens historia för evigt - det är ämnet för den tyske kulturjournalisten Florian Illies bok "Århundradets sommar 1913".

Florian Illies är en av dessa kontinentalt briljanta, briljant kontinentala författare som får mig att känna mig som en bondlurk, låt vara en lurk med läshunger. Samtidigt bär Illies sin kunskap med suverän lätthet, slänger den som en idrottsman slänger en bag med träningskläder över axeln och sätter fart - rakt in i historien.

Målet är 1913, varken mer eller mindre. Riktigt hur Illies tänkt vet jag inte, kanske har han bara fått den smått geniala idéen att se vad som hände året innan första världskriget utbröt. Vad tänkte människor på? Vilka böcker lästes? Vilka böcker skrevs? Vilka tavlor målades?

Illies är från början konstvetare innan han gjorde rekordkarriär som alltysk kulturredaktör för att fortsätta som författare och konsthandlare och han tuggar i sig allt med en svulten bävers aptit så att kunskapsflisorna yr över läsaren. Joyce, Freud, Proust, Man Ray, Stravinskij, Virginia Woolf och Franz Kafka - den senare finner Illies livsfeg - finns naturligtvis med, men roligast blir det när han skriver om tyska potentiella genier inklusive groupies. Historien om konstnärsgruppen Der Blaue Reiter är bisarr i sin blandning av vänskap, begåvning, kärlek och konflikter. Och hela tiden finns naturligtvis det annalkande världskriget i bakgrunden.

Till skillnad från många svenska historiker är Illies totalt opretentiös: så mycken, kärlek, ambition, lust och ondska finns här att berättelsen verkar skriva sig själv. Tidigare har Illies skrivit en rolig bok om sin egen generation som han döpte till "Golf Generationen", och det finns en närmast gatu-smart slängighet i hans stil som fungerar perfekt med den nya bokens ångestframkallande motiv - en av 1913 års artister var trots allt Adolf Hitler.

Den politiska historien och militärhistorien använder han som besk krydda i sin cocktail, många trodde 1913 att det aldrig mer kunde bli krig. Och en bästsäljare detta år hävdade att rovdjuren innerst inne var snälla.

Århundradets sommar är indelad i 12 kapitel, ett för var månad. För varje årstid kommer vi allt närmare katastrofen. Men Illies tolkar och förklarar inte. Han blinkar till läsaren, säger att "nu lämnar vi den här figuren och går vidare". Det finns en ständig rörelse framåt i texten, en rörelse mot vår tid som gör boken oroande njutbar - eller njutbart oroande. Just vad sommaren 2013 behöver.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".