Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

John Irving pratar ihjäl dig

Publicerat torsdag 8 juni 2006 kl 07.44

John Irving skriver brett anslagna, episka romaner som ofta blir film. Han slog igenom stort 1978 med ”Garp och hans värld” och behöll både sitt goda rykte och en stor läsekrets med ”Hotell New Hampshire” och ”Ciderhusreglerna”. På senare år har hans rykte, kanske inte dalat men åtminstone blivit lite mindre självlysande i och med att hans romaner inte fått kritikerna på fall. Läsarna har han dock kvar.

Hans senaste bok hette ”Änka i ett år” men nu i nästa vecka gästar John Irving Stockholm för att ge intervjuer, signera böcker och delta i ett publikt författarsamtal. Detta för att den 800 sidor långa romanen ”Tills jag finner dig” kommer ut på svenska i översättning av Olov Hyllienmark.

Det lär ha tagit John Irving 8 år att skriva den här boken. Ett år per 100 sidor alltså. Tiden har han lagt på research. Han har rest i Nordamerika och Nordeuropa, lagt ord och namn på minnet, memorerat topografi och hållit reda på historiska fakta. Mätt sträckan från tillexempel Grand Hotel till Kungsträdgården, från Bislett till Centralstasjonen och från ena änden av Red Light District till den andra. Han har besökt tatuerarsalonger och mentalsjukhus, prostituerade och organister. Andra saker har han kunnat sen förr - hur det ser ut på internatskolor i Maine, i hotellmatsalar, på Oscarsgalor och i svettiga brottningslokaler. Och beskrivningarna av sexualtokiga kvinnor som lägrar första bästa könsmogne pojke - allt detta är för en Irvingläsare välkänt territorium.

Vad har då all denna faktainsamling gjort med romanen? Jo, fullständigt överröstat det Irving försöker berätta - historien om en pojkes jakt på en far. Den om, med hjälp av lite grundskolepsykologi, honom själv.

Romanens huvudperson heter Jack Burns och är son till en notorisk kvinnokarl och organist. Mamman, en sviken tatuerare, förvägrar sonen kontakt med fadern och Jacks liv präglas av saknad, ett inre tomrum och oräkneliga knull.

I 800 sidor pratar sedan John Irving om detta. Om Jack och kvinnorna, Jack och skådespeleriet, Jack och mamman, Jack och pappan, Jack och sig själv. Pratar. Som nån sån där bläckfiskliknande bekant som suger tag i dig och sedan mal ner dig med svamliga semesterminnen, sin släktforskarnit och poänglösa historier.

Jag tycker för det mesta att John Irving förtjänar att läsas. Jag gillar det sentimentala draget och hans barnperspektiv, humorn är lakonisk och han objektifierar åtminstone lika ofta män som kvinnor. Men den här romanen, nej - den är faktiskt en katastrof från första sidan till den sista!

Elin Claeson

elin.claeson@sr.se

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".