Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/
Rymdforskning

Rymdpionjären John Glenn har avlidit

Uppdaterat fredag 9 december 2016 kl 06.42
Publicerat fredag 9 december 2016 kl 05.55
John Glenn.
1 av 2
John Glenn i Mercurys kapsel 1961. Foto: HARVEY GEORGES/TT.
Man framför en bild av sig själv som ung.
2 av 2
Den tidigare astronauten John Glenn blev 95 år. Foto: Jay LaPrete/TT.

Den förste amerikanske astronauten som flög i omloppsbana runt jorden, John Glenn, har avlidit, 95 år gammal.

John Herschel Glenn jr blev förutom sin pionjärgärning som astronaut även känd som politiker och blev även den hittills äldsta människan i rymden, efter en färd med rymdfärjan på äldre dar. 

Han föddes den 18 juli 1921 i Cambridge i delstaten Ohio.

Han anslöt sig till amerikanska marinkårens flygvapen 1942. Glenn flög 59 stridsuppdrag i Stilla havet under andra världskriget och 90 stridsuppdrag under Koreakriget i början av 1950-talet. I Korea fick han smeknamnet "Magnet ass" (Magnetrumpan) eftersom han flög så djärvt och lågt att han drog till sig ovanligt mycket luftvärnseld från marken.

I april 1959 avdelades John Glenn till Nasas nya Mercuryprojekt. Och den 20 februari 1962 blev han förste amerikanen i omloppsbana runt jorden. Hans kapsel gjorde tre varv runt jorden, på fyra timmar och 56 minuter.

Men Sovjetunionen låg ändå före i rymdkapplöpningen - och kalla krigets världspolitik var stenhård. USA behövde hjältar - och valet föll på John Glenn. I strålkastarljusens glans blev han bland annat nära vän med president John F Kennedy.

John Glenn lämnade Nasa 1964 och tog året därpå, som överste, också avsked ur det militära. I flera år arbetade han som företagsledare, innan politiken helt fick grepp om honom.

Han förlorade ett försök att nå USA:s senat 1970. Men 1974 vann han sin plats i senaten - och behöll den när han i val efter val enkelt slog Republikanernas motståndare, tills han självmant avgick 1999 efter att ha avböjt omval.

Glenn försökte 1976 bli Jimmy Carters vicepresidentkandidat, men Carter valde i stället Walter Mondale. 1984 satsade Glenn snäppet högre. Men han förlorade knappt i Demokraternas val till presidentkandidat, återigen mot Mondale.

På 1980-talet var han även inblandad i en skandal där fem senatorer, däribland Glenn, tagit emot kampanjbidrag av finansmannen Charles Keating. Men en utredning av senaten nöjde sig med att pricka Glenn för "dåligt omdöme".

John Glenn fick också göra comeback i rymden, drygt 35 år efter första färden. Nasa ville studera hur viktlöshet påverkar äldre. Den 29 oktober 1998 inledde Glenn, som fortfarande var senator, en nio dygn lång resa med rymdfärjan Discovery. Därmed blev John Glenn också, som 77-åring, den äldsta människan i rymden.

Glenn blev också känd för många genom hur han porträtterades i filmen "The Right Stuff" ("Det rätta virket") från 1983, som bygger på en bok av Tom Wolfe om de sju astronauterna i Mercuryprogrammet.

John Glenn var gift med sin ungdomskärlek Anna Margaret Castor. Paret fick en son och en dotter.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".