Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Nedlagd småländsk järnväg återinvigs

Publicerat lördag 14 december 2002 kl 17.08
Sveriges mest kända smalspårsjärnväg har återinvigts. Järnvägen är som klassad som riksindustriminne och 18 år efter att banan las ner så ska tågen nu återigen kunna gå hela sträckan mellan Hultsfred och Västerviks central.
- Det är att återuppliva barndomen faktiskt. När jag var liten var jag van att se den komma och gå och det är roligt att se det återupplivas, säger Ingmar Qvarnström som är ordförande i förvaltningsbolaget Smålandsbanan. Är banan räddad för framtiden nu? - Det tror jag att jag vågar säga, säger han. Smalspåret mellan Västervik och Hultsfred invigdes 1880 för att serva de många bruken längs banan och blev också en riktig tillväxtmotor för trakten men konkurrerades sen ut av vägtrafiken. Flera misslyckade försök Flera räddningsaktioner efter nedläggningen 1984 har slutat med ekonomiska bakslag och när en ny väg las rakt över spåret utanför Västervik så trodde många att loppet var kört. Men mot alla odds och tack vare sju miljoner i EU-stöd och stora ideella insatser är nu hela sträckan Hultsfred - Västervik upprustad och klar för turisttrrafik till nästa sommar. Den sista sträckan som återstod - in i Västervik - invigs idag med en innofficiell provtur och Ingmar Qvarnström tror på banans framtid. - Det som är förbluffande att se vilket stort intresse det finns för banan. De unga är minst lika intresserade som de äldre. Den kommer tat kunna bevaras, säger han. Vilken betydelse har det att ni kan köra ända fram till Västervik nu? - Det har väldigt stor betydelse. Vi ska ägna oss åt turist- och evenemangstrafik och då är det väldigt viktigt att turisterna kan stiga på centralt, säger Ingmar Qvarnström. Befolkningen är glad Smalspårsbanan är unik i sin längd och med sina industrimiljöer och därför är den också klassad som byggnadsminne. För Västerviksborna är den dessutom en del av stadens själ, Rolf Slenzig och Barbro Andersson glädjs över nystarten: - Det är nostalgi att smalspåret är kvar, säger Rolf Slenzig. - Det betyder mycket för befolkningen och turismen. Det är något att visa upp för andra som man är stolt över och det var ju väldigt tråkigt när det las ner, säger Barbro Andersson Men det är en del av Västervik det här? - Absolut. Det har ju alltid varit smalspåret på något vis, säger hon.
Daniel Rundqvist
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.