Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Fler döda sälar i västerhavet i somras

Publicerat lördag 13 oktober 2007 kl 11.41

Sälsjukan i somras kan ha dödat så många som 2 000 djur i Skagerack och Kattegatt. Tidigare hade forskarna räknat till 200 döda djur.

Sälforskaren Tero Härkönen vid Naturhistoriska riksmuseet hade inte räknat med att så många djur dött.

– Det var väldigt förvånande att det var så väldigt många som saknades. Vi hade inte så starka indikationer på det tidigare, förutom att vi har sett att en del sälar har sjunkit, säger Tero Härkönen.

Hur allvarligt är det för sälstammen?

– Eftersom epidemin inte är över, så vet vi inte det ännu.

Kan det vara fler än 2 000 döda sälar?

– Ja, det kan mycket väl vara så, säger Härkönen.

Det var i början av sommaren som de första rapporterna om döda sälar kom från den danska ön Anholt.

Sedan dess har ungefär 200 döda djur hittats, men omfattningen av säldöden är större än så.

Flyginventering i somras
Sälforskarnas nya siffror baseras på en flyginventering som gjordes i augusti. Den visade att åtminstone 2 000 djur saknas jämfört med vad forskarna hade förväntat sig att se från planet.

Observationer bland sälkolonierna visar att djur fortfarande blir sjuka och börjar hosta. Därför kan i dag mer än 2 000 djur ha dött.

Vad som orsakar sälsjukan är fortfarande osäkert.

Klart är att det inte är samma sjukdom som drabbade sälstammen 1988 och 2002, men det mesta tyder ändå på att det rör sig om ett virus.

Kraftig minskning
Sälstammen i vattnen kring Sverige, Danmark och Norge består av ungefär 17 000 djur.

Om nu minst 2 000 djur dött kan det skapa en del problem för stammen i framtiden.

– Den sälstam vi har klarar enstaka kraftiga decimeringar, men blir den kvar i sälpopulationen, kan den ha stor effekt på den framtida utvecklingen, säger sälforskaren Tero Härkönen.

Kan stammen vara hotad på sikt?

– Hotad är ett för starkt ord, men den kan bli påverkad, säger han.

Mats Eriksson
mats.eriksson.ekot@sr.se

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".