Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Demonstranter dödades av polis i Bahrain

Uppdaterat torsdag 17 februari 2011 kl 08.57
Publicerat torsdag 17 februari 2011 kl 02.25
1 av 2
Polis intar torget i huvudstaden Manama. Foto. Hassan Ammar/Scanpix.
2 av 2
Klicka för rörlig grafik - jämförelse av internetanvändning i arabvärlden

I Bahrain har myndigheterna under natten satt in polis med tårgas och skingrat demonstranter som ockuperat ett torg. Det finns uppgifter om att tre människor dödats och många skadats under natten. Samtidigt patrulleras nu gatorna av militär och ett femtiotal militärfordon har setts på väg mot Pärltorget.

Kravallpolis satte in tårgas och gummikulor vid en nattlig räd mot demonstranter som ockuperat det centrala Pärltorget. Många av dem sov i sina tält och sade att de inte fick någon förvarning.

Demonstranterna, inklusive kvinnor och barn, flydde i panik. Kvar på marken finns nu bara rivna tält och trasiga banderoller.

På morgonen rapporteras att ett femtiotal stridsvagnar och andra bepansrade fordon har åkt in mot Pärltorget.

Attacken mot demonstranterna var en överraskande vändning eftersom myndigheterna tidigare sagt att de skulle få hållas. Detta efter sammandrabbningar tidigare i veckan som krävt två demonstranters liv, dödsoffer som tvingade kungen till ett sällsynt tv-framträdande där han bad om ursäkt.

Bara timmarna före polisens nattliga räd var stämningen hög, nästan festivalartad, bland demonstranterna på torget. De verkade känna vittring på att stora förändringar var nära i ett land som styrts av samma kungliga familj i två sekel.

Läkaren Khaled upprepade det många demonstranter i Nordafrika och Mellanöstern nu säger, "Vi är inte rädda längre".

Det finns sedan länge ett djupt missnöje hos många med att Bahrain styrs av en elit från den sunnimuslimska minoriteten. Många, men inte alla, av demonstranterna tillhör de 70 procent som är shiamuslimer. De klagar över diskriminering och förtryck.

En ung kvinna, Sally, sade att den yngre generationen inte bryr sig om skillnader mellan sunni och shia, men att det använts av regimen för att splittra folket.

Demonstranterna har fokuserat sin ilska på premiärministern sedan 40 år, en nära släkting till kungen. Så här sa Muhammad:

– I vilket land har man en premiärminister i 40 år? Till och med om det är en superhjälte som premiärminister så sitter han bara i maximalt åtta år.

Lilla Bahrain har bara runt en halv miljon invånare, plus lika många utländska gästarbetare. Men landet är viktigt som högkvarter för USA:s marinstyrkor i regionen, och för sin närhet till Saudiarabien, som har missnöje bland sin egen shiabefolkning.

Reem Khalifa är krönikör i en tidning här, hon känner historiska vindar blåsa, likt dem som befriade kommunistiska diktaturerna i Östeuropa.

– Det känns fantastiskt med dessa förändringens vindar också i Bahrain, sa hon timmarna innan polisen gick till anfall.

Hon sa att om Bahreins regering genomför de reformer den lovade för tio år sedan kan protesterna lugnas.

– Om inte, säger hon, kommer vi få stora problem här.

Och nu i skydd av nattens mörker har alltså regeringen i Bahrain gjort det den sa att den inte skulle göra, slagit till med våld för att skingra demonstranterna i ett försök att sätta stopp för en upprepning av revolterna i Tunisien och Egypten.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".