Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Meles Zenawi var en av Afrikas mest inflytelserika

Publicerat tisdag 21 augusti 2012 kl 07.55
Har hållit fanan högt för hela Afrika
(1:51 min)
Etiopiens premiärminister Meles Zenawi blev 57 år. Foto: Erik Johansen/Scanpix

Etiopiens premiärminister Meles Zenawi har dött, 57 år gammal. Han dog vid midnatt på ett sjukhus utomlands efter en kortare tids sjukdom, och det är en av Afrikas mest inflytelserika ledare som nu gått bort.

I ett par månader har spekulationerna varit många, efter att Meles missade ett av Afrikanska Unionens toppmöten i somras - hur mår Etiopiens premiärminister, men från officiellt håll kom bara försäkringar om att allt stod rätt till.

Tidigt i morse kom så beskedet på statstelevisionen - Meles Zenawi avled i natt efter en infektion, när han återhämtade sig på sjukhus efter en tids sjukdom.

Det är en i mångas ögon, framför allt i väst, en autokratisk och odemokratisk ledare som nu har förvunnit. I många andras, i Afrika, en av de stora ledarna som fört inte bara sitt eget lands fana högt utan också Afrikas.

Han har predikat och praktiserat en statsledd ekonomisk utveckling för att ta sitt land ur fattigdom, men har inte velat släppa på de politiska friheterna i sitt land, och den undanträngda oppositionen har känt sig ständigt förtryckt - inte minst i de många landsändar med separatiströrelser som känt sig bortglömda eller förföljda av centralmakten.

Meles Zenawi har haft makten i Etiopien ända sen 1991, när han var med och störtade Mengistus grymma militärjunta, och hans inflytande har bara växt med åren.

Han har gjort sig känd som talesman för Afrika i internationella miljöförhandlingar och USA mister nu en av sina närmaste och viktigaste allierade i Afrika i kampen mot terrorism, inte minst som grannland till det oroliga Somalia med den islamistiska Al Shabaab-gerillan.

Många kommer att ställa frågor om vart ett av Afrikas folkrikaste länder nu ska gå. Meles Zenawi dog plötsligt och inte i hög ålder - men han hade sagt att han skulle dra sig tillbaks inför nästa val, så det finns namn i svang på vilka som skulle kunna ta över i det statsbärande partiet - som skulle kunna fortsätta som en stabil kraft även utan Meles.

Tillsvidare är det landets utrikesminister och vice premiärminister Hailemariam Desalegn som ska leda regeringen, vilket han också gjort under Meles Zenawis frånvaro de senaste månaderna.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min Lista".