Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Offensiven mot Raqqa har inletts

Publicerat söndag 6 november 2016 kl 16.05
Offensiven mot "IS huvudstad" nu inledd
(2:23 min)
Jihan Sheikh Ahmed, talesperson för syriska demokratiska styrkorna (SDF), under presskonferesen i dag
Jihan Sheikh Ahmed, talesperson för syriska demokratiska styrkorna (SDF), under presskonferesen i dag. Till höger, kläder som burits av IS sexslavar. Foto: TT/AFP

En offensiv mot den så kallade Islamiska Statens inofficiella huvudstad Raqqa har påbörjats. Det är rebeller som stöds av USA – och som leds av kurder – som tillkännager offensiven.

– Vi är redo. Vi har tillräckliga resurser för att starta den här operationen och därför kommer vi nu att börja, säger Talal Tello, talesman för Syrian Democratic Forces, SDF, som är en kurdledd grupp men där också araber ingår.

Raqqa ses som den så kallade Islamiska statens inofficiella huvudstad. Den har varit utanför Syriska regimens kontroll sedan 2013 då den intogs av Fria syriska armén tillsammans med ett antal jihadistgrupper, bland annat Nusrafronten. Men i januari 2014 tog IS fullständig kontroll över staden och har sedan dess terroriserat invånarna med sitt primitiva skräckvälde, hindrat dem att fly och skurit av kontakterna med omvärlden.

I Raqqa hålls också kidnappade fångar och kvinnor som tagits som sexslavar. Tidigare idag förslog Frankrike att den USA-ledda alliansen ska attackera Raqqa med flyg samtidigt som man nu slåss för att återta Iraks näst största stad Mosul från IS.

Terrorgruppen pressas därmed allt hårdare från flera håll och mot sina viktigaste fästen. I Mosul har irakiska elitförband tagit sig in i de östra ytterkanterna av staden men det har visat sig svårt att tränga djupare in i Mosul.

En talesman för rebellerna i Syrien säger att de förväntar sig ännu hårdare motstånd i Raqqa eftersom IS vet att en förlust där skulle innebära slutet för IS i Syrien.

Inför Raqqaoffensiven har rebellstyrkorna varnat civila att hålla sig borta från områden där IS är aktiva. USA har genom talesmän i Washington bekräftat operationen och att de kommer att delta med understöd från luften.

Det första målet är att helt isolera Raqqa för att senare kunna gå in i själva staden för att befria den i en operation som döpts till det aggressivt klingande Eufrats ilska, efter floden som ringlar sig genom stadens utkanter.

Men också Raqqa kan bli ett fult regionalt spel. Staden ligger i Syrien men det är nu USA-stödda kurdiskledda rebeller som ska försöka befria den. Samma rebeller som Turkiet slagits mot på andra håll i Syrien, ett Turkiet som också sagt sig vilja befria Raqqa.

Det är upplagt för mer komplicerade spänningar i regionen, spänningar som kan få oförutsägbara konsekvenser.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".