Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/

Kulturkrönika 28 maj

Publicerat onsdag 24 maj 2006 kl 11.40

Vad betyder optimal valfrihet och liberalism 2006 ? Året när moderaterna tycks ha övergett nyliberalismen och folkpartiet talar om ” kravliberalism ?”

En version av den moderna valfrihetens samhälle ger den amerikanske psykologiprofessorn Barry Schwartz i sin bok Valfrihetens tyranni . Författaren går bland annat på shoppingrunda i närmaste drugstore och försöker välja bland 85 varianter av kex, 285 olika slags småkakor, 13 olika sportdrycker, 95 chipsliknande produkter, 15 sorters bordsvatten , 61 sololjor, 40 tandkrämsmärken, 230 soppor och 275 slags flingor.

Sen går författaren för att köpa byxor. Det visar sig vara ett heldagsjobb : ska han välja ”slim fit, easy fit, relaxed fit, baggy eller extra baggy ?” När han bestämt detta : ska byxorna vara stentvättade, lufttvättade eller blästrade ?

Vi är på väg mot en valfrihetens absurda tyranni, på område efter område, finner Schwartz. Inte bara i Sverige förväntas vi numer också ständigt jämföra elbolags-och telebolagstaxor, pensionsfondsplaceringar, skolor åt vara barn, utbildningslinjer som växer över alla bräddar,osv. Författaren finner att hans kabelTVbolag erbjuder 270 kanaler. Och man kan konstatera att Bruce Springsteens klagan över 57 TV- kanaler -utan innehåll, akterseglats för länge sen...

Valfrihetens tillvaro kan bli absurd eller komisk : på ett genomsnittligt TV-soffbord ligger idag något halvdussin fjärrkontroller, var och en med 30-40 knappar. Någon har talat om den moderna människan som ”homo zappiens” - zappiens med z efter verbet zappa. På högskoleområdet erbjuder valfrihetssamhället idag otalet linjer, Princetonuniversitetet i USA bjuder cirka 400 kurser bara i kärnämnena. Det ironiska är att allt färre universitetsutbildningar tycks ge något jobb.

Psykologiprofessor Schwartz försöker välja bland snabbköpets 275 sorters flingor och noterar hur shoppingmiljöerna blivit de moderna fritidstemplen : för 93 % av amerikanska tonårsflickor är shopping favoritsysslan.

Idag erbjuds vi tillochmed välja utseende - via plastikkirurgin. Nya yrken ser dagens ljus som identitetskonsult och livsstilsdesigner.

De extrema valmöjligheternas tillvaro har sitt psykologiska pris, finner Schwartz. Vi har lurats tro att optimal valfrihet, optimalt antal alternativ i alla livssituationer är liktydigt med optimal frihet. Men vi har samtidigt fått de ständigt ökade förväntningarnas, ökade jämförelsernas, ökade otilfredsställldhetens klimat, allmänt försämrad psykhälsa, drastisk ökning av depressioner, och ett samband är sannolikt, menar Schwartz. I världens rikaste länder är medborgarna allt mindre nöjda med sina liv.

Statsvetaren Robert Lane finner i boken The loss of happiness in Market Democracies att de nya kraven på oss att helt ensamma forma våra liv och göra egna val i alla livsskeden ofta skapar psykisk överbelastning, kvantitetsvinster som ger kvalitetsförluster. Ett totalt oberoende med optimala individuella valmöjligheter i alla lägen visar sig ofta ge mindre livstillfredsställelse än de val vi gör i samklang med en omgivning, val som hör ihop med religiösa band, familjeband, sociala traditioner och ritualer.

Valfrihetens tyranni binder oss vid alltför många oväsentliga val, jämförelser, ständig fixering vid illusionen om de oändliga möjligheterna, och grämelse över de missade chanserna, skriver Schwartz i sin bok.

Nej inte ens Bruce Springsteen när han skrev låten ”57 channels and nothing on” anade nog att bara möjligheten att välja olika mobiltelefonsignaler till vår lilla prat-tratt idag skapat en hel lönsam industri...

Johannes Ekman
johannes.ekman@sr.se

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".