Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på http://kundo.se/org/sverigesradio/
Ett vetenskapsprogram om problem vi lyckats lösa, avvärjda katastrofer och förbättrade liv.
Ett avsnitt från Hopp i P1
100 miljoner människor lever på havsvatten
Lör 19 nov 2016 kl 10:45
Tack vare avsaltningsteknik lever över 100 miljoner människor idag på platser där det annars hade varit för torrt. Bland annat många länder i Mellanöstern och snart också Borgholms kommun på Öland.

Ungefär två miljarder människor påverkas idag på något sätt av brist på sötvatten och klimatförändringarna gör läget värre, ofta i världens konfliktområden. En del forskare menar till exempel att en bidragande orsak till kriget i Syrien var torkan, som gjorde att många jordbrukare inte längre kunde försörja sig.

Steget är inte långt till apokalyptiska framtidsvisioner, som i den senaste Mad Max-filmen, där en galen diktator kontrollerar hela befolkningens tillgång till dricksvatten.

Även där vattenbristen inte lett till krig eller förtryck är problemen redan allvarliga. Jordbruket påverkas på platser som Kalifornien, i Sydeuropa och i Mellanöstern, men också i Sverige – till exempel på Öland. En lösning kan vara att helt enkelt ta bort saltet ur havsvatten. 

Tekniken för att omvandla havsvatten till dricksvatten har de senaste åren tagit stora kliv framåt. Även om det fortfarande är dyrt så finns metoderna tillgängliga och på platser där inga andra alternativ finns, byggs nu avsaltningsanläggningar i rasande fart.

Metoden som ökar mest kallas omvänd osmos och bygger på att vattnet släpps igenom halvgenomträngliga membran. Borgholms kommun har beslutat att låta uppföra en sådan avsaltningsanläggning i Sandvik, för att säkra vattentillgången. Det berättar Eva-Lena Israelsson som är ordförande i kommunfullmäktige i Borgholm på Öland.

Förutom till de boende i kommunen behövs vatten till de lokala näringarna, till exempel de många och väldigt törstiga korna – och de väldigt många och törstiga turisterna.

På Öland har kommunerna under sommaren som varit kört över tankbilar med vatten från fastlandet, men i många delar av världen är det inget möjligt alternativ. I delar av mellanöstern är grundvattnet helt enkelt slut. Utan tekniska lösningar för avsaltning av havsvatten skulle dessa länder inte vara beboeliga.

Fler förväntas behöva tekniken framöver för att kunna bo kvar i sina hemländer, och kanske också göra dem frodigare. På bara några år har till exempel Israel fått ett överskott av vatten, tack vare avsaltning.

Raed Bashitialshaaer är forskare vid Lunds Universitet och arbetar med att förbättra tekniken, han har tagit fram projektioner till år 2050 och beräknar att avsaltning kommer att öka med minst tre gånger fram tills dess. Men det kan gå mycket snabbt. År 2020 kommer sannolikt 150 miljoner kubikmeter om vatten om dagen att avsaltas, alltså en ökning med 50% gentemot idag.

Framtiden i torra länder kan alltså vara grönare, men teknologin har en stor utmaning kvar. När havsvatten förvandlas till färskvatten skapas idag också en biprodukt; varje liter dricksvatten ger också ett avfall i form av två liter supersalt lösning.

Idag häller man ofta tillbaka saltlösningen där man tog upp vattnet, till exempel rakt ut i havet. Det har medfört problem, till exempel i den persiska gulfen, där största delen av världens avsaltningsanläggningar finns idag. Den salta sörjan kan påverka ekosystemen lokalt när det blandas med havsvatten igen. En praktisk metod för att komma åt problemet är att helt enkelt bygga längre rör, så saltlösningen inte fångas vid kusterna. Blandas det ut i havsvattnet längre ut blir miljöproblemen mindre. Men fler lösningar behövs, och forskas kring.

En annan utmaning är den energi som krävs för att avsalta havsvatten. Idag drivs anläggningarna till stor del med fossilt bränsle. Men många områden med brist på sötvatten har ett överflöd av solljus, och utvecklingen går mot mer solenergi och miljövänligare avsaltning. 

Tillgång till rent vatten och bra sanitet för alla människor på jorden löses inte bara med avsaltning. Tekniken behöver infrastruktur och fungerar bäst på platser där det är fred och det finns pengar att investera. Som i Kalifornien, i delar av Mellanöstern, och på Öland.

Men redan idag tillåter tekniken över 100 miljoner människor att bo i delar av världen där det annars hade varit omöjligt.

 

Poddversionen av detta program innehåller av upphovsrättsliga skäl inte all musik ur programmet. En länk till Don Henley-låten "Praying for Rain" som hördes i radiosändningen hittar du längre ned.

Programmet tillhör kategorin: Livsstil
Alla avsnitt från programmet Hopp i P1
Hopp i P1
Lör 07 jan kl 10:45(9:40 min)
Hopp i P1
Lör 31 dec 2016 kl 10:45(9:36 min)
Hopp i P1
Lör 24 dec 2016 kl 10:45(9:33 min)
Hopp i P1
Lör 17 dec 2016 kl 10:45(9:40 min)
Hopp i P1
Lör 10 dec 2016 kl 10:45(9:40 min)
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".