Att vilja bli älskad - ny amerikansk prosa

Den amerikanske författaren JT LeRoy intervjuades i Kulturnytt under sitt Sverigebesök i juni förra året och berättade då att han alltid uppträder i solglasögon och peruk, därför att han inte vill att folk på gatorna i San Fransisco eller Stockholm ska närma sig honom och tro att dom vet allt om honom för att dom har läst hans böcker. JT LeRoy är 22 år och har skrivit två mycket självutlämnade böcker om sin barndom med missbruk, prostitution och religiös fanatism: "Sarah" som kom 2000, blev mycket uppmärksammad i USA och skall filmatiseras av regissören Gus van Sant, och "Hjärtat är bedrägligast av allt" - titeln ett citat ur profeten Jeremias bok i Gamla Testamentet, som skrevs innan "Sarah", men som nu kommer ut i svensk översättning av Anna-Lena Jönsson och i bearbetning av Eva Johansson. Maria Edström har läst "Hjärtat är bedrägligast av allt"
"Stoppa undan den där lilla vaxbönan nu innan du skrämmer slag på oss" säjer Milkshake, en fjortonårig truckerhora, till bokens jag, Jerimiah, som han egentligen bara kallas av sina strängt religiösa morföräldrar. Hans mamma Sarah, kallar honom för olika flicknamn, eftersom det, som hon säjer "är lättare så". Milkshake är nog den enda människa som visar pojken någon som helst omsorg och vänlighet genom hela den plågsamma odyssée som mamman och han planlöst företar sig, från West Virginia till Florida, med en avstickare till Las Vegas och tillbaks igen. Wild Turkey mot ångesten och Klorin för att hålla sig ren, Sarahs mix av white trash och religiös fanatism är som en social-psykologisk härdsmälta, endast överträffad av morföräldrarnas religiösa stålbad, dit pojken ibland skickas av de sociala myndigheterna. Den lilla vaxbönan är pojkens lilla snopp, den del av sig själv som han hatar mer än något annat. Den som får honom att inte fullt ut bli en flicka, en kvinna, en riktig truckerhora. Bara som flicka kan Sarah, om inte älska, så i alla fall tolerera honom. Bara som flicka, eller som nästan flicka kan han väcka mäns och helst mammans pojkvänners kärlek. Män som heter Schneider Truck, Kenny, Kevin, Jackson och Chester, och som ligger på motorvägarna i sina enorma lastbilar, stannar till vid fiken och plockar upp en ödla, som hororna kallas. Om LeRoys roman "Sarah" med sina drastiska humor i alla fall höll den totala förtvivlan stången, så är "Hjärtat är bedrägligast av allt" betydligt mer skoningslös - lika svart som det kol, som Sarah i en psykotisk episod blir helt besatt av, lika frätande som det Klorin som Sarah tvättar kläder, tvättar kroppen, underlivet och helst själen med. Men denna svarta och frätande roman är paradoxalt nog, och där visar JT LeRoy sin mirakulösa mognad och insikt som författare, också en vacker och sorgsen kärleksroman. En kärleksroman om hur en liten pojkes längtan efter sin mors kärlek får honom att droga sig, prostituera sig, uppfatta smärta som kärlek och till slut, kan man inte få sin mammas kärlek, kan man bli sin mamma. "Jag stiger över en spegelskärva och får syn på ett ansikte, rött och flammigt, med svarta tvättbjörnsögon och med läppstiftet utsmetat som på en clown. Jag ser precis ut som hon." Maria Edström