The Times blir tabloid

Nu kommer det bli svårt att använda ordet tabloid som ett skällsord, för från och med imorgon kommer ärevördiga och 218 år gamla The Times i London ut i två storlekar - som sitt vanliga gamla jag och som just tabloid. Läsarna i Londonområdet kommer att kunna välja storlek.
The Times är inte först med idén; för ett par månader sedan blev den minsta av de brittiska kvalitetstidningarna, The Independent, världens första tidning som kom ut i två olika format samtidigt. Independent gjorde det för att upplagan sjönk och nyskapande idéer var av nöden. Och det fungerade; när pendlarna på de knökfulla tågen och tunnelbanorna i Londonområdet kunde välja en seriös tidning i kompaktformat så gjorde de det och Independents upplaga gick upp. Och imorgon följer The Times efter. Det handlar, precis som för Independent, i första vändan bara om Londonområdet, och i första hand förstås stånden där pendlarna köper sin reselektyr. Fast The Times vill inte gärna kalla sina nya upplaga för en tabloid - i ett land där tabloidpressen är ökänt populistisk, infam och skandalsugen låter "kompakt" bättre som benämning på det lilla formatet. Men den kompakta Times borde bli en succé. Det kan inte rimligtvis finnas några Timesläsande pendlare som frivilligt väljer den stora istället för den lilla varianten imorgon bitti. Stora tidningar i fullsatta tunnelbanevagnar är aldrig kul, men de brittiska är dessutom ohäftade - att läsa en sån på tunnelbanan kräver konstfärdiga handgrepp och lång träning. Agneta Ramberg