Billig sprit lockar finländare till Tallinn

Många finländare reser på endagsbesök till Estland och Tallinn för att bland annat köpa alkohol och cigaretter till billiga priser. 1,2 miljoner besök var siffran förra året. För Estland och Tallinn är gränshandeln en helt avgörande inkomstkälla.
Det strömmar musik, inte bara julmusik ur högtalarna, upphängda i den stora julgranen mitt på Rådhustorget i Tallinns medeltida Gamla stad. Mängder av mat- och ölstånd, glögg och textilier. Affärerna går bra, inte minst tack vare de finska endagsbesökarna. Livsviktig gränshandel Gränshandeln och turismen står omkring 20 procent av stans inkomster. Och Tallinn står i sin tur för 60 procent av hela Estlands BNP. Gränshandeln är alltså livsviktig, för den enskilde handlaren och för nationen. – Vi älskar turisterna, säger en expedit. Ja, vad kan Tallinnborna göra annat än tala väl om turisterna, till två tredjedelar finnar på endagsbesök och på jakt efter billigaste ölen och cigarretterna eller spriten. Affärernas berg av ölkartonger, och priserna, är satta främst med tanke på dem. Det är de gängse finska ölmärkena eller möjligen de estniska som är riktigt billiga. Den som till äventyrs vill köpa en riktigt fin flaska konjak får räkna med att betala nästan lika mycket som hemma. Snart ännu mer Efter 1 maj, med de än generösare införselbestämmelserna när Estland blir EU-medlem, fruktar finländska myndigheter en ännu häftigare alkohol- eller shoppingturism över Finska viken. – Den enkla sortens shoppingturism fortsätter att vara viktig. Men steg för steg stiger också de estniska priserna på konsumtionsvaror. Momsen går till exempel upp vid EU-inträdet. Finnarna börjar nu mer och mer istället köpa tjänster i Tallinn. De går till optiker, hårfrisörer och så vidare, säger Mart Repnau som är chef för näringslivskontoret vid Tallinns stad. Kultur och konferenser På sikt tror Mart Repnau att gränshandeln eller turismen förändrar karaktär. Stan vill locka med konkurrenskraftiga konferensutrymmen och kulturturism istället för att bara sälja Tallinn som platsen där finnarna för all framtid köper alkohol eller cigaretter till hälften eller tredjedelen av vad det kostar hemma i Finland. Vid Rådhustorget ligger världens äldsta ännu i bruk varande apotek, från 1422. Mest synliga är de finska läkemedelsmärkena. Men kanske är det ett varsel inför framtiden att priserna är inte längre fullt så förmånliga för finländarna som de en gång var.
Bengt Lindroth, Helsingfors bengt.lindroth@sr.se