Ämnesomsättningen avgör hur vi tacklar sömnbrist

Att vara hungrig kan göra att man lättare håller sig vaken och alert. Ny forskning visar att de negativa effekter som vanligtvis uppstår vid sömnbrist, inte inträffar om man är riktigt hungrig.

Vi känner ju alla till hur dåsig och trött man kan bli efter att ha ätit en stor måltid. Nu visar forskare att också det motsatta kan stämma - att man blir pigg av att vara hungrig.

Amerikanska forskare har observerat bananflugor i den nya studien, som publiceras i tidskriften Plos Biology. Flugorna, som också behöver sömn för att överleva, höll sig vakna upp till tre gånger så lång tid när de inte fick mat.

Genom att studera speciella gener som blir aktiva vid hunger, som är samma hos både människor och bananflugor, har forskarna för första gången visat att lipider, alltså olika fetter i ämnesomsättningen spelar en avgörande roll för de negativa effkter som kan uppstå vid sömnbrist.

Den nya upptäckten kan i framtiden leda till mer skonsam och effektiv medecinering mot sömnsvårigheter.

Referens:
Thimgan MS, Suzuki Y, Seugnet L, Gottschalk L, Shaw PJ. The Perilipin homologue, Lipid storage droplet 2, regulates sleep homeostasis and prevents learning impairments following sleep loss. PLoS Biology, Aug. 31, 2010.