Smittsjukdomar

Större utbrott av mässling i Europa

2:39 min

Förra året dog 25 personer av mässling i Europa, den högsta siffran på många år och för närvarande pågår större mässlingsutbrott i Schweiz och Frankrike. Omkring 4 000 personer har drabbats under årets första två månader, men mörkertalet är stort, rapporterar franska medier.

– Det borde inte finnas mässling i Europa överhuvudtaget, säger Johan Giesecke, vetenskaplig chef vid europeiska smittskyddsmyndigheten ECDC. Det är en sjukdom som går att utrota och som borde vara utrotad i Europa. Man har lyckats i Amerika och det finns ingen anledning att vi inte skulle lyckas här också.

Den mycket smittsamma barnsjukdomen, som de flesta vuxna svenskar har haft eller är vaccinerade mot, kommer nu tillbaka på bred front i Europa. I Frankrike har närmare 4 000 människor fått mässling bara under januari och februari och det är de högsta siffrorna på tio år. Och orsakerna är flera.

– En orsak är att fattiga människor i östra Centraleuropa har en dålig täckning av mässlingsvaccin. Illegala invandrare, som det finns miljoner av i Europa, har också ofta dålig täckning. Där kan mässling finnas hela tiden och ibland spridas till andra grupper också.

I Frankrike har ungefär 90 procent av alla barn vaccinerats, men det räcker inte för att stoppa större utbrott. I Sverige är 96 procent av alla barn vaccinerade och då minskar risken för större utbrott avsevärt.

Redan 1971 infördes mässlingsvaccin i det svenska barnvaccinationsprogrammet och en fullständig vaccination beräknas ge mer än 90 procents skydd. Ändå har sex svenskar smittats av mässling i år. Reser man utomlands bör man skydda sig, säger Johan Giesecke.

– Ja, är man ovaccinerad så finns det ju en klar risk att få mässling. Det säger vi ju till alla som reser även till utvecklingsländer att mässlingsvaccin är ett av de viktigaste vaccinen att se till att man har innan man åker.

Den här helgen samlas mikrobiologer och läkare till möte om vacciner och folkhälsa i Prag och i dag ska man diskutera vem som bär ansvaret för att européerna inte lyckas med försöken att utrota mässlingen.

Mässling hos barn är ofta ganska lindrig och ger sällan komplikationer, men hos ungdomar och vuxna kan den ge allvarligare följder, till exempel inflammation i öron, lungor eller hjärna. Den kan också ge livslånga handikapp.

– Det är inte en ofarlig sjukdom och vi hade ett stort utbrott över flera länder i Europa förra året med 10 000 fall och 25 barn som dog. Man kan få en hjärninflammation, som kan göra att man blir invalid för resten av livet och i värsta fall kan dö av den.