Tsunamin i Japan skapade isberg i Antarktis

1:24 min

Forskare på NASA har upptäckt att isblock bröts loss från antarktis efter tsunamin i Japan. Studien bygger bland annat på satelitbilder över området, före och efter tsunamin.

Inom ett dygn efter jordbävningen utanför Japan i mars hade flodvågen spridit sig 13 000 kilometer, till Antarktis på andra sidan stilla havet. Det innebär att den hade en hastighet på över 700 kilometer i timmen.

På satelitbilder över den antarktiska kusten, som forskare på NASA har tagit fram, kan man se hur iskanten bryts sönder och isblock, med en yta motsvarande Manhattan, flyter iväg till havs.

Is lossnar regelbundet i det här området på gränsen mellan land och hav, man säger att den kalvar när den släpper ifrån sig stora islock. Forskarna anser att kopplingen mellan tsunamin utanför Japan och ismassorna som lossnade i Antarktis dygnen efter är tydlig. Man har bland annat jämfört nya satelitbilder med äldre bilder över området, där man ser att iskanten har varit intakt minst sedan 1965.

Resultatet kan förklara tidigare liknande händelser. Redan på hösten 1868 rapporterade den chilenska marinen att ovanligt många isberg rörde sig i det sydligaste Stilla havet. Man misstänkte att det kunde ha ett samband med den stora jordbävningen utanför Chiles kust, en månad tidigare.

Och nu är man alltså ännu mer övertygad om att isberg kan brytas loss från Antarktis, till följd av jordbävningar långt därifrån.

Referens: Brunt et. al. Antarctic ice-shelf calving triggered by the Honshu (Japan) earthquake and tsunami, March 2011. Journal of Glaciology, Vol. 57, No. 205 2011.

Pierre Martin
vetenskap@sverigesradio.se