Strider rasar på flera platser i centrala Damaskus

Sammandrabbningar pågår i Midan-området och i närliggande Zahira al-Jadida, mellan säkerhetsstyrkor och Fria syriska armén (FSA), säger aktivisten Moaz till TT, i telefon från Damaskus. Minst 16 personer ska ha dött under dagen.

Svart brandrök stiger över den syriska huvudstaden, uppger ett annat vittne för TT. Enligt gräsrotsaktivister från oppositionella Lokala samordningskommittéerna (LCC) spred sig röken sedan militären skruvat upp offensiven mot väpnade rebeller i staden.

– De har öppnat eld med stridsvagnar och granater, röken ligger just nu över Damaskus, säger LCC-aktivisten Fares Mohammed i telefon från Damaskus.

Under natten utbröt våld i även andra områden, liksom under gårdagen.

Det väpnade motståndet mot regimen har växt sig starkare i huvudstaden, enligt aktivisten Moaz ett bevis för att även stora städer vänt sig mot president Bashar al-Assad.

– Revolutionen har nu nått centrala Damaskus och för rebellerna utanför Damaskus är det mycket viktigt, säger han.

Utvecklingen pekar mot att regimens dagar är räknade och att Baath-partiets styre snart är över, säger Moaz, men upproret har redan tagit längre än vad de flesta oppositionella kunde förutspå och "snart" kan vara oroande långt fram i tiden för många.

– Vi kan inte säga att det är en fråga om dagar, säger Moaz.

I Moskva möts i dag FN:s och Arabförbundets sändebud i Syrien Kofi Annan och Rysslands utrikesminister Sergej Lavrov.

Och inför Annans två dagar långa besök sa Lavrov att Ryssland stödjer fredsplanen

Samtidigt avvisar han anklagelser om att ha tagit regimens parti och sa vid en presskonferens att Rysslands enda intresse är att undvika ytterligare instabilitet.

Enligt Lavrov finns det politiska element i väst som försöker "utpressa" genom att kräva en öppning för sanktioner mot Syrien. Om så inte sker hotar de, enligt Lavrov, förhindra att FN:s uppdrag i Syrien förlängs.

Samtidigt har Marocko deklarerat att Syriens ambassadör är att betrakta som persona non grata (icke önskvärd) och han uppmanas nu lämna landet, enligt nyhetsbyrån AFP.

Med detta sällar sig Marocko till en rad andra arabländer som har kallat hem sina ambassadörer från Syrien. Först ut var Tunisien.

Det syriska utrikesdepartementet svarade omgående med att Marockos ambassadör heller inte är välkommen i Syrien.

Det syriska utrikesdepartementet svarade omgående med att Marockos ambassadör heller inte är välkommen i Syrien.

Ekot/TT