VM 2014

Special: Ranking av VM-lagen

Här rankar jag de 32 lagen i VM inför fredagens gruppspelslottning.

1. Spanien
Har ungefär 40 spelare som utan problem skulle kunna spela VM-fotboll på högsta nivå. Har vunnit de tre senaste stora turneringarna, och den erfarenhet som därmed finns i laget går inte att bortse från. Brasilien visade förra sommaren att visst går det att besegra Spanien – men för samtliga andra lag i turneringen gäller att man måste spela på sitt absoluta max för att rå på de regerande mästarna.

2. Brasilien
Visade i Confederations Cup att man kan mäta sig med de allra bästa lagen, finalsegern mot Spanien var en uppvisning i kontringsfotboll och stärkte hemmalagets självförtroende.

Luis Felipe Scolari som förbundskapten är en garant för att Brasilien kommer att ha en tydlig spelidé. Trycket på laget kommer vara enormt, bortom vad som är rimligt. Om man inleder turneringen bra kan man nog vända det till ett positivt stöd men det riskerar också att bli ett ok.

3. Tyskland
Tillsammans med Spanien har man det bredaste utbudet av världsspelare. Det är dags för Joachim Löw att vinna en titel och för tyskarna är allt annat än VM-guld en missräkning.

Just nu oroar skador på flera innermittfältare – Khedira, Schweinsteiger och Gündogan. Kommer de tillbaka i form till turneringen? Som vi svenskar vet är försvaret den svaga länken i laget, Tyskland släpper in mycket mål, det måste man komma till rätta med om det ska bli framgång i VM.

4. Argentina
För fyra år sedan spelade Argentina VM-fotboll utan organisation. Diego Maradona är en legendar man någon mästerskapscoach var han knappast. Nu tränas laget av Alejandro Sabella och han har förnuftigt nog byggt ett spel som går ut på att få ut så mycket som möjligt av Lionel Messi.

Den sistnämnde är just nu skadad, vilket kan tala för att han kommer mindre sliten till VM. Argentinas offensiv går inte av för hackor, framför Messi huserar Kün Aguero och Higuain – två av världens bästa anfallare. Men försvaret är oprövat och på målvaktsposten direkt svag.

5. Italien
Min beundran för Cesare Prandelli är ändlös, både som människa och som fotbollstränare. Med välutbildade spelare i sin trupp kan Italien som inget annat lag göra ändringar i sitt sätt att spela anpassat efter motstånd – något som blev succé i EM förra året.

En nyckel till italiensk framgång är de fyra aktuella anfallarna, som samtliga är enstående när de är i form men måste anses vara ganska opålitliga: Mario Balotelli, Giuseppe Rossi, Stephan El Shaarawy och Daniel Pablo Osvaldo.

6. Holland
Succé i senaste VM, nu har laget genomgått en generationsväxling – framför allt på de defensiva positionerna - och Louis van Gaals fotbollsfilosofi skiljer sig från företrädaren Bert van Marwijk. Har gått som tåget i kvalet och har inte förlorat på sjutton matcher. Självklart har Holland potential att gå hela vägen.

7. Colombia
Kan bli det stora utropstecknet i turneringen om förbundskapten Jose Pekerman kan få ut den enorma potentialen som finns i det här lagets offensiv: namn som Radamel Falcao, Jackson Martinez och James Rodriguez är en garant för härlig, offensiv fotboll.

8. Portugal
Cristiano Ronaldo. Det kan nästan räcka så. Om allt stämmer för honom kan han bli den förste sedan Diego Maradona att ”ensam” vinna ett VM-guld till sin nation.

Vi svenskar har visserligen under hösten blivit påminda om att det finns en hel del annan kvalité i det portugisiska laget också, med Joao Moutinho och Pepe som en bra centrallinje i ett lag som nästan alltid går långt i de stora mästerskapen.

9. Uruguay
Hade problem i kvalet och tvingades spela avgörande play off mot Jordanien. Edinson Cavani och Luis Suarez är de stora namnen men båda är främst målskyttar – vem ska servera nu när Diego Forlan inte är vad han en gång (2010 i Sydafrika!) var?

10. Belgien
Har varit otroligt hajpade i flera år med sin gyllene generation av spelare som nästan uteslutande har tongivande roller i Europas största klubblag. Men hur hanterar de pressen av ett stort mästerskap, något Belgien inte deltagit i sedan 2002?

11. Frankrike
Ska vara mycket tacksamma för att FIFA valde att frångå det förväntade seedningssystemet, där fransmännen såg ut att bli garanterade en plats i ”dödens grupp”.

Frankrike har en bra trupp på pappret, men som vanligt finns stora frågetecken för ej oviktiga detaljer som laganda, koncentration och fokusering.

12. Chile
Var spännande att följa redan för fyra år sedan då man tog sig till åttondelsfinal, men den här upplagan ser ännu vassare ut. Har ett väldigt offensivt spelsätt som påminner lite om det höga press-spel som till exempel Borussia Dortmund använder sig av. Visade hur effektivt det kan vara när man slog England på Wembley i november.

13. England
Spelartruppen imponerar inte om man jämför med de allra starkaste lagen, men Roy Hodgson är en väldigt duktig förbundskapten, som under kvalet främst sett till att försvarsspelet etablerats som ramstarkt.

Wayne Rooney har sedan genombrottet i EM 2004 inte fått till det i de stora turneringarna, om den trenden håller i sig i Brasilien har England inget att hämta.

14. Ghana
Både Asamoah Gyan och Kevin Prince Boateng är tillbaka i landslaget efter att i perioder nobbat spel sedan senaste VM. Backlinjen ser orutinerad och svag ut, får man ordning på det finns faktiskt chansen att nå semifinal den här gången.

15. USA
Hade lite problem i kvalet men vi vet sedan tidigare att få lag kan samla sig kring en järnvilja och sammanhållning likt det amerikanska landslaget. Kan hamna i ett knepigt läge i och med att seedningsgruppen man är i riskerar att laget hamnar i en extremt tuff grupp.

16. Kroatien
Svårt att veta var man har Kroatien. Ser vi till 2013 års form, när man endast vann en enda match i kvalet på hela året – den sista play off-matchen mot Island – är laget helt chanslöst i VM.

Men tittar man på spelet från EM 2012, där man var på vippen att slå ut Spanien ur gruppen, noterar vi att där finns det en stor potential. Spännande att se vilken prägel nye förbundskaptenen Niko Kovac sätter på laget.

17. Japan
Gjorde ett gott intryck i förra årets Confederations Cup med sitt snabba och tekniska spel där det mesta kretsar kring skickliga mittfältare och offensiva ytterbackar. Men jag tror inte att ett lag utan något vettigt forwardsalternativ kan ta sig långt i en VM-turnering.

18. Ryssland
Vann sin kvalgrupp före Portugal vilket visar att man är ett bra lag. Fabio Capello har lyckats skapa ett stabilt kollektiv av ett lag som annars varit väldigt upp och ner i de mästerskap man tagit sig till. Men jag saknar de riktigt stora stjärnnamnen. Har dock potential att överraska och visa att min låga ranking av laget i så fall är helt felaktig.

19. Bosnien-Hercegovina
Gör debut i VM-sammanhang och visade i kvalet att det är anfallsfotboll som gäller, konstigt vore väl annars med spelare som Edin Dzeko och Miralem Pjanic i startelvan. Men hur ska försvaret klara sig mot lag som är bättre offensivt än kvalmotståndare som Grekland, Slovakien och Litauen?

20. Nigeria
Positiv känsla hos den krävande supporterskaran sedan Nigeria överraskande segrade i senaste Afrikanska mästerskapen. Men det unga laget är nog inte redo för VM-framgångar än.

21. Elfenbenskusten
Förväntningarna har varit stora på laget de två senaste VM-turneringarna men då har laget båda gångerna hamnat i otroligt tuffa grupper och då blivit utslagna.

Samma stjärnspelare som då utgjorde stommen finns kvar i laget men av de största är det endast Yaya Touré som inte tydligt passerat zenit.

22. Schweiz
Obesegrade i VM-kvalet men det i en svag grupp med Island, Albanien och Norge. Schweiz har ett ungt lag med mycket potential – Inler, Shaqiri och Xhaka är härliga spelartyper men jag tror att laget når sin fulla potential först om några år. Är det seedade lag alla vill få i sin grupp.

23. Ecuador
Manchester Uniteds högermittfältare Antonio Valencia är lagkapten och det stora namnet i en inte så namnkunnig trupp och trots att Ecuador placerade sig före Uruguay i kvalet så rankar jag dem som det klart svagaste av de Sydamerikanska lagen.

24. Mexiko
Gör nästan alltid bra VM-turneringar och tar sig oftast till utslagningsmatcher men har haft otur och inte tagit sig vidare trots fina insatser. Men kvalet till det här mästerskapet var en katastrof och just nu är landslaget i en djup kris.

25. Kamerun
Erfarenheten från tidigare mästerskap är att Kamerun aldrig får ihop sina duktiga spelartrupper till en fungerande lagenhet.

Just nu är Samuel Eto’o tillbaka i landslaget, men först när han springer in på planen i första matchen kan man vara helt säker på att inget dyker upp som får storstjärnan att nobba landslaget ännu en gång.

26. Sydkorea
Det här är åttonde VM-turneringen i följd för Sydkorea – ett mycket prydligt facit. Men detta ser ut att vara den svagaste uppsättningen spelare sedan 1998, då man inte vann en enda match. Laget tränas numera av Hong Myung-Bo, mittbacken som var så otroligt bra när laget kom fyra i VM på hemmaplan 2002.

27. Grekland
Ett ramstarkt försvar som bara släppte in fyra mål på de tolv gruppspelsmatcherna i sin kvalgrupp.

Det är förstås defensiven som blir Greklands signum även i den här turneringen. Även om Mitroglou är en spännande forwardstalang så kan han inte ensam bära upp en offensiv, där Samaras verkar ha tappat.

28. Australien
Gjorde en bra turnering 2010, var nära att gå vidare från gruppen på bekostnad av Ghana, enda förlusten var den i första matchen mot Tyskland.

Truppens sammansättning är ungefär den samma denna gång, inga egentliga stjärnor men fysiskt starka och lojala mot spelsystemet.

29. Iran
Det enda riktigt kända namnet är tränaren Carlos Queiroz – tidigare förbundskapten för Portugal och länge Sir Alex Fergusons högra hand i Manchester United.

I kvalet har Iran släppt in få mål och Queiroz hävdar själv i intervjuer att just försvarsspelet är nyckeln till eventuell framgång i VM.

30. Costa Rica
En stor överraskning i kvalet , kom på en komfortabel andraplats bakom USA i CONCACAF:s avslutande gruppspel. Detta nästan uteslutande tack vare sitt starka spel på hemmaplan, samtliga fem segrar kom inför hemmapubliken i San José. Den favören finns inte i VM och Costa Rica hör till de svagare lagen i turneringen.

31. Algeriet
Tråcklade sig vidare efter att ha vänt underläge mot Burkina Faso i avgörande play off. Sedan 2010 har laget gjort en generationsväxling och några av de nya, unga namnen ser riktigt spännande ut. Särskilt Inter-duon Belfodil och Taider.

32. Honduras
Det finns ingenting som tyder på att Honduras ska ha något att hämta i VM, oavsett om man skulle ha tur med lottningen på fredag. Var helt utspelade när man förlorade med 0-5 mot Brasilien i en träningsmatch i november.

(4 dec)
Richard Henriksson
richard.henriksson@sr.se