Fossilbubblan kan urholka pension

2:03 min

Nästa finanskris skulle kunna utlösas av kraftiga prisfall på olja, kol och gas. Det hävdas i flera nyligen publicerade studier och rapporter. Stora investerare som banker och pensionsfonder bör därför sälja aktier i bolag som utvinner fossil energi för att inte förlora sina tillgångar om fossilbubblan spricker, varnar forskare.

Världens största energibolag sitter tillsammans idag på fem gånger mer kol, olja och gas än vi någonsin kan använda om vi ska ha en chans att klara målet på två graders global temperaturhöjning. Det visades häromåret i en rapport från Carbon Tracker där forskare och finansanalytiker myntade begreppet "unburnable carbon", obrännbart kol.

Problemet är att energibolagens värde bygger på att de här reserverna av kol, olja och gas verkligen kommer att brännas. Om de inte används blir bolagens tillgångar värdelösa. Än så länge finns inga tillräckligt tuffa politiska beslut som gör det dyrt att släppa ut koldioxid. Men det kan ändras snabbt.

En översvämning i en europeisk huvudstad skulle plötsligt kunna vända opinionen mot fortsätt användning av fossila bränslen och få politiker att införa kraftiga regleringar av koldioxidutsläpp som gör kol, olja och gas olönsamt, säger Atif Ansar, forskare vid universitetet i Oxford.

Detta skulle kunna få värdet på exempelvis pensionsfonder, som äger många aktier i bolagen, att rasa. Enligt de brittiska forskarna finns redan tecken på en fossilbubbla.

Svenske forskaren Ian Hamilton på Handelshögskolan vid Umeå universitet håller med. Men han tror däremot inte att bubblan spricker snabbt.

Jag delar inte det där skräckscenariot att en bubbla exploderar. Jag tror att det här kan ske över tiden, när några investerare börjar gå åt ett visst håll och andra följer efter, säger Ian Hamilton.

Referenser:
Ansar A. Et al, Stranded assets and the fossil fuel divestment campaign: what does divestment mean for the valuation of fossil fuel assets? Smith School of Enterprise and the Environment, University of Oxford, report 2013.

Green Finance, House of Commons Environmental Audit Committee, Twelfth Report of Session 2013-14, Volume I, 6 mars 2014

Weyzig F. et al, The Price of Doing Too Little Too Late. The impact of the carbon bubble on the EU financial system, Green New Deal Series, volume 11, February 2014

Deniss R. et al, Climate proofing your investments: Moving funds out of fossil fuels, report by The Australia Institute, 5 mars 2014.