Nytt sätt att enklare framställa etanolbränsle

Etanolbränsle kan framställas av vatten och kolmonoxid på mycket lättare sätt än forskare tidigare har trott.

Det har amerikanska kemister nu upptäckt. Hittills visste forskarna att man kan skapa etanol genom att låta kolmonoxid reagera med vanlig koppar. Men för att det ska fungera behövs det väldigt höga temperaturer och även väldigt högt tryck. Något som kräver mycket energi.

Forskarna har nu upptäckt att metoden blir mycket enklare om man förändrar kopparen innan den reagerar med kolmonoxiden. Då funkar reaktionen även med mycket mindre energi. Dessutom blir metoden mer effektiv. Man får alltså ut mer etanol ur samma mängd vatten och kolmonoxid.

Energin som används till den nya metoden är så låg att den skulle kunna hämtas ur förnybara energikällor, som till exempel solpaneler. Där produceras energi bara när solen skiner och det behövs därför ett sätt att spara energin. Att framställa etanol ur energiöverskottet skulle vara en möjlighet.

Referens: Christina W. Li et al. "Electroreduction of carbon monoxide to liquid fuel on oxide-derived nanocrystalline copper". DOI: 10.1038/nature13249