Nytt hopp för koraller

Koraller kan blekas och dö av för mycket värme. Men en studie som publiceras i tidsskriften Science ger nytt hopp om korallernas överlevnad.

I studien, som utfördes på amerikanska Samoa i Stilla havet, flyttade forskare koraller mellan platser med varmare och kallare vatten i revet. De såg att korallerna som flyttats till det varmare vattnet under några få år acklimatiserade sig till den nya temperaturen.

Det är känt att koraller kan anpassa sig genom evolution, men eftersom korallerna har lång livslängd är det en långsam process. Enligt forskarna går korallernas process att acklimatisera sig betydligt snabbare. Det väcker förhoppningar att korallerna ska kunna klara av klimatförändringarna.

Studien säger dock ingenting om korallerna även kan anpassa sig till surare vatten, vilket också är en konsekvens av en ökande koldioxidhalt i atmosfären.

Referens: Stephen R. Palumbi et al. "Mechanisms of Reef Coral Resistance to Future Climate Change". DOI: 10.1126/science.1251336