Sol och kompass lotsar monarkfjäril

Solen hjälper monarkfjärilarna att hålla rätt riktning. Nu visar det sig att en inbyggd magnetisk kompass på antennerna underlättar flygningen under molniga dagar.

Den amerikanska monarkfjärilen flyttar söderut på vintern, och flyger långa sträckor över kontinenten. Nu har amerikanska forskare kommit ytterligare ett steg på vägen för att förklara hur insekterna lyckas navigera.

Under dagar då solen skiner kan monarkfjärilarna använda den, tillsammans med en inre klocka, för att hålla rätt riktning.

Men hur de lyckas hitta rätt de dagar då himlen är täckt av moln har hittills varit okänt. Enligt en ny studie o Nature communications löser fjärilarna det här problemet med hjälp av en inbyggd magnetisk kompass, som antagligen sitter längst ute på fjärilarnas antenner.

Forskarna upptäckte också att fjärilarnas kompass bara fungerade när de flög i dagsljus eller under lampor som skickade ut UV-ljus. Annars flög fjärilarna bara i cirklar.