Smittande skratt märks i hjärnan

1:12 min

Skrattets smittsamhet syns i hjärnan. Det visar en studie vid University College i London.

Vi kan ryckas med i andras skratt utan att ha en aning om vad de skrattar åt. Och dettta syns i hjärnan hos personer som studerades med magnetkamera samtidigt som de fick lyssna på skratt, berättar psykologiprofessorn Sophie Scott.

− Man ser samma hjärnområden som om de själva lett eller skrattat, säger hon.

Liknande effekter kan exenpelvis ses vid gäspningar som också smittar. Det här har att göra med vårt spegelsystem, spegelneuroner, i hjärnan. Spegelneuroner är nervceller som avger signaler både när vi själva gör en handling och när vi ser eller hör någon annan göra samma sak. Det här systemet verkar ha både med inlärning och med empati att göra.

När forskarna lät personer lyssna på ljud från andra känslor, från personer som var äcklade till exempel, såg de inte alls en lika stor effekt. Skratt verkar alltså smitta mer än äckelkänslor.

Referens:  Sophie Scott et al. Social life of laughter, Institute of Cognitive Neuroscience, UCL London, december 2014.  (se nedan för Pdf-fil)