Skansenin Jonas liikkuu Pohjois-Koreassa kuin kotonaan

Skansenin akvaarion eläintenhoitaja Jonas Wahlström toimii Pohjois-Koreassa neuvonantajana ja on yksi harvoista länsimaalaisista jotka vapaasti liikkuvat maassa. Tämä herätti kohua muutama vuosi sitten kun Dagens Nyheterin Peter Wolodarski syytti pääkirjoituksessaan Wahlströmiä sinisilmäisyydestä ja diktatuurin tukemisesta.

Jonas Wahlströmin työ Pohjois-Koreassa alkoi jo vuonna 1985 jolloin maan suurlähetystö Tukholmassa otti yhteyttä.

– Olen vieraillut maassa noin 25 kertaa näiden kolmen vuosikymmenen aikana, viimeksi nyt syksyllä. Autan Pjongjangissa sijaitsevaa suurta eläinpuistoa hyvillä neuvoilla, yhteyksillä, lääkkeillä ja varusteilla. Viime vuonna meillä kävi myös sieltä henkilökuntaa täällä oppimassa ja tutustumassa maailmaan ”kansan paratiisin” ulkopuolella.

Outo kokemus

Jonas kertoo että on toki outoa olla Pohjois-Koreassa, maassa joka on täysin sulkeutunut muulta maailmalta. Eläimet voivat siellä hänen mukaansa kuitenkin hyvin.

– Eläinpuisto on hyvin hoidettu ja henkilökunta omistautuu työlleen. Rahaa ei ole paljon, mutta löytyy toisenlaisia resursseja. Jos on vaikka rakennustöiden tarve niin kansanarmeijasta voidaan aina komentaa satoja ”vapaaehtoisia” töihin, työt sujuvat nopeaan tahtiin.

Kritiikkiä on tullut

Jonas Wahlströmin työtä Pohjois-Koreassa on arvosteltu. Häntä on jopa syytetty Pohjois-Korean ihannoimisesta ja propagandan levittämisestä. Wahlström kiistää koskaan olleensa poliittisella asialla.

– Se on ainoa tapa ylläpitää tätä yhteistyötä. Ulkopuolisen on mahdotonta ymmärtää maan systeemiä tai mitä ylimmässä johdossa tapahtuu. Tämä koskee myös kaikkia niitä Pohjois-Korean asiantuntijoita, jollaiseksi itsenikin lasken. Kesti vuosia ennen kuin aloin ymmärtää ajattelutapoja joihin kansa koulutetaan.

Nykyään Jonas Wahlström sanoo olevansa yksi harvoista länsimaalaisista jotka vapaasti saavat matkustaa Pohjois-Koreaan ja liikkua maan sisällä. Hän näkee sen etuoikeutena koska ani harva saa yhtä kattavan kuvan maasta.

– Turistijoukot käytetään virallisilla kierroksilla joilla heille näytetään tarkoin valitut kohteet, sehän on kuin lentäisi Washingtoniin Valkoisen talon kiertokäynnille ja väittäisi nähneensä Amerikan, Jonas naurahtaa.

Aikoo jatkaa työtä

Kritiikistä huolimatta Wahlström ei näe moraalisia ongelmia yhteistyössä. Kun Peter Wolodarski Dagens Nyheterissä muutama vuosi sitten arvosteli Wahlströmiä sinisilmäisyydestä ja diktatuurin tukemisesta, hän oli juuri ohjaamassa uhanalaisen amurinleopardin elvyttämisprojektia Pohjois-Korean pohjoisosissa.

– Tästä minua siis arvosteltiin. Muutama viikko myöhemmin yhdysvaltalainen sinfoniaorkesteri vieraili Pohjois-Koreassa ja sitä DN taas hehkutti ja kuvaili läpimurtona. Kuka vaan voi perustaa sinfoniaorkesterin jos on vain tarpeeksi varoja. Kukaan ei taas koskaan pysty uudelleen luomaan amurinleopardia jos se kuolee sukupuuttoon. Tässä syy että jatkan pohjoiskorealaisten avustamista, Jonas Wahlström tiivistää.