Många båtflyktingar hamnar i Tunisien

2:19 min

Flera hundra migranter från länderna söder om Sahara har ofrivilligt kommit till södra Tunisien de senaste veckorna efter att ha kapsejsat på havet. Myndigheterna där vill stödja migranterna, men oroar sig samtidigt för landets säkerhet.

Också bland lokalbefolkningen är vissa oroliga över att migrationen från Libyen ska ta fokus från landets interna problem.

– Vi plockade upp dem i deras sju meter långa gummibåt. De var rädda och skrek på hjälp, säger fiskaren Abdelwahab som dricker morgonkaffe medan solen går upp över hamnen.

Han jobbar på havet här utanför Zarzis, det lilla kustsamhället dit hundratals migranter på väg till Italien kommit ofrivilligt senaste veckorna, efter att deras båtar gått sönder på rutten från Libyen.

Adbelwahab och hans kollegor räddade en båt häromdagen, och vädret blir bara varmare - fler lär komma. Akut hjälp kan migranterna få, men inte mer, tycker Adbelwahab.

– Tunisien kan inte ta ansvar för dessa människor, vi har nog med våra egna problem, säger han.

Habib Chawati som är guvernör för denna region Medenine som gränsar till Libyen, delar till viss del fiskarens syn.

– Vi vill hjälpa migranterna med akuta behov som mat och sovplats. Samtidigt vet vi ingenting om deras bakgrund. Vi har säkerhetsaspekten att tänka på. Dessa personer kan vara extremister, säger Habib Chawati.

Tunisien befinner sig i vad regeringen här beskriver som ett krig mot terrorismen. Enligt de tunisiska myndigheterna arbetar jihadistnätverk regionalt över gränserna och många tränas i Libyen.

Den tunisiska kustbevakningen använder radar och kameror för att bevaka tunisiska vatten, det säger Colonel Salem som är distrikschef för kustbevakningen i Medenine.

– Vi har ett helt system med kameror, radar och övervakningsfartyg, säger colonel Salem.

Men i regel upptäcker de inte migrantbåtarna som går från Libyen - de passerar oftast direkt ut på internationella vatten utan att passera tunisiskt område.

– Så långt bort har vi varken ansvar eller resurser för att jobba, säger han.