En enda atom - så liten är världens minsta värmemotor

0:43 min

Fysiker från Tyskland har lyckats skapa världens minsta så kallade värmemotor som omvandlar värme till rörelse. Storleken? En enda atom.

Forskarna kylde ner en kalciumjon genom en typ av laserteknik så att den nästan blev helt stilla. När forskarna sedan värmde upp den med en sorts elektroniskt brus, lyckades de på ett kontrollerat sätt ta vara på rörelsen som värmen orsakade.

Men effekten var inte särskilt stor. Det skulle krävas 100 000 miljarder miljarder sådana här joner för att driva en vanlig 40 watts glödlampa.

Forskningen kan bli användbar för att förbättra detaljer i beräkningsmodeller som används för att utveckla nya material, eftersom det då är viktigt att veta hur materia beter sig i sin allra minsta form.

I förlängnigen kan det även bli ett viktigt stöd till så kallade kvantdatorer, där man tar tillvara på de fysikaliska lagar som råder på atomnivå. Detta för att möjliggöra betydligt mer avancerade beräkningar än vad våra datorer klarar av idag.

Referens: Samuel T. Dawkins et al. A single-atom heat engine. DOI: 10.1126/science.aaf2042