Lördag 18 februari 2017

Flodhästen kan inte simma - men dansa balett!

2:54 min

Kan en flodhäst simma, undrar Bertil Bökman.

Svaret är nej!

Bertil Bökman ställde en fråga direkt från Krugerparken i Sydafrika till oss. Där sa guiden att flodhästar inte kan simma.

Kan det stämma?

Ja, bekräftar ekologiprofessor Susanne Åkesson i Naturpanelen.

- Flodhästarna är extremt tunga och är anpassade till ett liv i vattnet. Där finns en dominerande hanne som har möjlighet att para sig med flera honor i sin grupp. Men för att hålla sin status bråkar han mycket med utmanare som försöker ta över, säger Susanne Åkesson.

Man behöver alltså vara tung och stabil för att lyckas som flodhäst. Genom evolutionen har skelettet blivit allt tyngre och massivare - att jämföra med fåglarnas som blivit ihåligt.

- För att hålla sin position kan man inte simma, då blir man instabil. Det behövs kontakt med botten, säger Susanne Åkesson.

En flodhäst klarar dock att vara under vattnet upp till en halvtimme.

I vattnet kan flodhästen också röra sig mycket lättare än på land.

- Det blir som en galopperande balett, säger Susanne Åkesson.

- Fyratonsklumpar som blir som balettdansöser i vattnet, säger programledare Joacim Lindwall.

naturmorgon@sverigesradio.se