Kambodja

Rapporterade kritiskt – greps för spioneri

7:09 min
  • I början av 2010-talet såg det ut som att Kambodja skulle gå från diktatur till blomstrande demokrati. Landet tog emot stora summor i bistånd från omvärlden och en av de största biståndsgivarna var Sverige som gav stöd till att bland annat stärka yttrandefrihet och mänskliga rättigheter.
  • 2017 införde Kambodjas premiärminister Hun Sen nya lagar som kraftigt inskränker rätten till yttrandefrihet, ger möjlighet till att gripa oppositionella och stänga oberoende medier.
  • De senaste veckorna har ett femtiotal oppositionspolitiker och kritiker till Hun Sen arresterats. Hör reportage av vår Asienkorrespondent Peder Gustafsson.

På ytan i Kambodjas huvudstad Phnom Penh verkar allt som vanligt. Långa bilköer och byggarbetsplatser dominerar stadsbilden. Samtidigt sprider sig en oro bland oppositionella, människorättsorganisationer och journalister. Det har de senaste åren blivit allt svårare att granska och kritisera Kambodjas regering – samtidigt som motståndare och kritiker av Hun Sen fängslats eller anklagats för brott mot staten.

Yeang Sothearin jobbade på den numera förbjudna radiostationen Radio Free Asia. Den förbjöds i Kambodja samtidigt som Hun Sen-regeringen stängde i stort sett all fri media i landet 2017. En kort tid efter att Sothearin slutat vid radion och jobbade som frilansjournalist blev han en kväll tillsammans med sin tidigare kollega Uon Chhin arresterad av polisen.

Sothearin berättar att Chhin ringde honom för att polisen stod utanför hans dörr. Sothearin åkte då dit för att se vad som stod på. När Sothearin kom fram till det hotell i Phnom Penh där Chhin bodde var det poliser överallt och efter mycket tumult lyckades han ta sig in i hotellet för att träffa sin kollega.

Sothearin och Chhin anklagades för att ha spionerat för ett annat land och att ha skickat information som skadar Kambodjas försvar. Ett brott som kan ge upp till femton år i fängelse.

Efter en tid åtalades de också för att ha producerat porrfilmer. Åklagaren säger sig hittat pornografiskt material på en dator som fanns hos Chhin. Båda nekar till anklagelserna och menar att allt är påhittat av polisen och åklagaren för att straffa dem för att de båda tidigare har avslöjat flera falla av korruption och kritiserat Hun Sen i sin rapportering.

Både Sothearin och Chhin är nu efter ett och ett halv år ute från fängelse på borgen i väntan på att anklagelserna mot dem ännu en gång ska undersökas av åklagare. Det på order från en domare som tycker att åklagaren måste komma med tyngre bevisning.

Vy Nop är mediechef på Cambodian Center for Independent Media, en organisation som jobbar i motvind med att försvara yttrande- och pressfrihet i landet.

– Journalister möter hela tiden motstånd från myndigheter runt om i Kambodja och blir ofta förföljda när de är ute på jobb, säger Vy Nop.

Det finns en rad exempel på hur reportrar som trotsar förbudet att jobba åt självständiga medier i Kambodja trakasseras och arresteras. I juli greps två journalister som jobbade åt olika online-tv-kanaler av militärpolis. De bevakade när boende i staden Sihanoukville demonstrerade mot att de hade fördrivits från sin egen mark för att ge plats åt ett kinesägt kasino som ska byggas på tomten.

Vid samma tillfälle fanns på platsen reportrar från den statskontrollerade teven, som inte blev trakasserade eller gripna av polisen. Tv-kanalen rapporterade senare inte om själva demonstrationen utan om gripandet av de två journalisterna som anklagas för uppsåt att begå brott och intrång på privat egendom.

Bristen på oberoende media är ett hot inte bara mot yttrandefriheten utan också mot demokratin och vilken information som landets medborgare får, säger Vy Nop på Cambodian Center for Independent Media.

Tidigare fanns det flera radiokanaler som bland annat gav information till jordbrukare om marknadspriser och annan för dem viktig upplysning. Det är nu helt borta. Det skapar en kunskapslucka som är allvarlig för landet, säger Vy Nop.

Med total kontroll över Kambodjas medier har Hun Sen i stort sett monopol på vilken information som sprids i landet. Det skadar all media i Kambodja, säger Vy Nop, eftersom förtroendet man har byggt upp under många år för den lokala nyhetsrapporteringen nu har raserats.

Phil Robertson är talesperson på Human Rights Watch i Sydostasien. Han säger att det nu krävs ett hårdare tryck på Kambodjas ledning för att man ska tillåta fria medier.

EU har satt hård press på Hun Sen för att tillåta större yttrandefrihet. Det genom att hota med att dra tillbaka den tullfrihet som Kambodjas stora textilindustri har till EU. Med tullfriheten följer krav på mänskliga och demokratiska rättigheter, och det lever inte landet upp till enligt EU. Ett beslut om tullfriheten ska dras tillbaka väntas komma i början av nästa år.

Ett stopp för tullfrihet skulle få enorma konsekvenser för hundratusentals arbetare inom textilindustrin och kunna skapa missnöje hos befolkningen.

Ett missnöje som Hun Sen vill undvika och därför inte se någon annan utväg än att återigen tillåta fria medier och ökad yttrandefrihet, hoppas EU.

Hur det kommer att gå för de spionanklagade reportrarna Sothearin och Chhin är det ingen som vet. Deras fall ligger fortfarande hos åklagaren för en ny utredning innan en eventuell rättegång.

Under tiden försöker Sothearin lugna sina två barn som är oroliga för att pappa återigen ska hamna i fängelse.

– De tror att jag ska bli bortförd igen. Det är smärtsamt, säger Yeang Sothearin, journalist i Kambodja.