Biologisk mångfald

Nya arter av däggdjur upptäckta

2:03 min

Förra året lyckades forskare identifiera ett fyrtiotal nya däggdjursarter.

Att flera nya däggdjursarter upptäcks varje år är inget ovanligt, säger Torbjörn Ebenhard, zoolog och forskningsledare vid centrum för biologisk mångfald på Sveriges lantbruksuniversitet. 

– Det är ungefär fyrtio arter varje år som får ett nytt namn och en ny beskrivning, säger han.

Han har följt den här utvecklingen sedan år 2004. Det är främst nya arter av fladdermöss, gnagare och näbbmöss som upptäcks. Men även bland annat antiloper, pungdjur och apor, enligt Torbjörn Ebenhard. Förra året upptäcktes två nya arter av apor i Brasilien.

– Det var två Plecturocebus. Springapor, i samma storlek som Herr Nilsson, Pippi Långstrumps apa, säger han.

En viktig orsak till att okända däggdjur upptäcks är att människan expanderar på djurens bekostnad, berättar Torbjörn Ebenhard.

– Man avverkar och bygger vägar, odlar och har betesmarker istället för regnskog. Det gör att forskare och andra kommer åt att hitta arterna som fanns inne i skogen, säger han.

– Problemet är att när man väl har hittat dem är de redan utrotningshotade eftersom mycket av skogen där de levde är borta. Många av de nya arterna som upptäcks åker rakt in på rödlistan över hotade arter, fortsätter han.