Intervju med Ekot

Palermos borgmästare välkomnar migrantbåtarna

2:06 min

EU lägger ner miljardbelopp för att stoppa migranterna från att nå Europa, men på Sicilien säger Palermos borgmästare Leoluca Orlando i en exklusiv intervju med vår migrationskorrespondent att han hellre välkomnar migranterna.

– De är välkomna, säger Palermos borgmästare Leoluca Orlando.

Hur många båtar räknar ni med framöver?

– Jag hoppas att många båtar kommer för det betyder att människor överlever. Jag ser hellre att de kommer hit till Palermo än dör i havet, säger Leoluca Orlando, som tar emot mig i 1700-tals villan Nimisci här i Palermos utkant.

Han är 72 år, känd i Italien som en okuvlig politiker mot maffian och omvald som borgmästare.

Nu säger han i egenskap av ledare för Siciliens många borgmästare att han talar för dem alla.

– Livet är den första mänskliga rättigheten, säger han.

Under de senaste veckorna har flera båtar landat med migranter på Sicilien och ön Lampedusa. Italiens inrikesminister vädjar om stöd från Bryssel och väntar sig 20 000 migranter och flyktingar inom kort. Maltas regering har talat om att 600 000 väntar på andra sidan Medelhavet att undkomma striderna i Libyen.

EU försöker stoppa migranterna, men om Leoluca Orlando har någon makt som borgmästare vid EU:s yttre gräns så går den i motsatt riktning.

– Vi behöver dem. Europa åldras, säger han.