Växter

Mistlar kommunicerar med varandra

0:46 min

Mistlar som parasiterar på samma träd tycks hjälpas åt för att hålla värden vid liv.

Misteln är en parasitisk växt som gärna växer på exempelvis akaciaträd i Kalifornien.

Mistlar kan producera sin egen näring med hjälp av solljus, men snyltar gärna från värdträdet i stället.

Nu har forskare vid universitetet i Kalifornien visat att mistlarna verkar känna av varandra om de sitter på samma träd, och samkör sin attack så att de inte tar kål på värdträdet.

Är det flera mistlar på samma träd så snyltar de nämligen inte lika mycket av värdträdets resurser, utan utnyttjar i stället solljuset i större utsträckning.

Om en mistel tas bort så tycks den som är kvar känna av att den inte längre behöver tävla med andra mistlar, och utnyttjar då trädet mer.

Källa:
P.D. Nabity et al. "Intraspecific competition for host resources in a parasite". Current Biology, 23 februari 2021. Doi: 10.1016/j.cub.2021.01.034