Neandertalaren på väg att få upprättelse

19 min

Är neandertalarna världens mest förtalade folk? Ny forskning visar att inte var några dumskallar. Tvärtom. Kanske var de lika smarta som vi. Och deras gener lever kvar i oss.

Neandertalarna var länge urtypen för den brutala grottmänniskan, våldsam och enfaldig. Men en lång rad upptäckter under de senaste åren visar att de faktiskt tycks ha varit ganska lika oss moderna människor. De målade bilder av djur, prydde sig med smycken och fjädrar och mycket tyder på att de också hade ett språk.

Det berättar arkeologen Johan Sterner i Lund som doktorerar på neandertalarnas användning av eld, och Joao Zilhao, arkeolog i Barcelona som gjort flera av de senaste upptäckterna. Kanske neandertalarna var så lika oss att vi helt enkelt har blandats genetiskt, och det är därför de inte finns kvar. De har med andra ord assimilerats i oss, enligt vissa forskare, till exempel antropologen John Hawks.