De sabeltandade kattdjuren utrotades av förmänniskor

20 min
Ofta när det kommer nyheter om förmänniskor eller förhistoriska djur hör vi Lars Werdelin kommentera dem i Vetenskapsradion. Nu får vi höra om hans egen forskning, och om hur han valde väg i livet.

Lars Werdelin har sina gener fast förankrade i den svenska stenåldern. Han växte upp i Libanon, där han som liten pojke hittade sina första fossil och kom över ett exemplar av Istidens djurvärld, av Björn Kurtén. De stora rovdjuren fascinerade och han bestämde sitt yrkesval. Det skulle handla om svunna tiders rovdjur. Nu är han professor i paleontologi vid Naturhistoriska Riksmuséet.

I hans lägenhet på Söder i Stockholm bor idag, förutom Lars, hans favoritdjur, en korsning mellan nakenkatt och brittiskt korthår. Så ofta han kan åker han till Östafrika där han i flera decennier studerat fossil av forntida sabeltandade katter. Dessa stora katter är sedan länge borta. Orsaken är att de trängdes undan av expansiva förmänniskor, enligt Lars Werdelins teori.