Skyddande gener ger långt liv

20 min
Många riktigt gamla har haft turen att födas med skyddande gener. Människor som röker, dricker och inte rör på sig kan ändå bli uppåt hundra år gamla. För att ta reda på mer om varför det är så, intervjuade amerikanska forskare nästan 500 personer, som blivit 95 år eller äldre, om deras vanor. Svaren jämfördes sedann med människor som var födda samtidigt, men som inte blev lika gamla. De två grupperna var förvånansvärt lika. Till exempel så drack och rökte de lika mycket. Övervikt var lika vanligt i de båda grupperna, men det var få av de riktigt gamla som varit kraftigt överviktiga. Slutsatsen är att många som blir riktigt gamla helt enkelt har haft turen att födas med gener, som skyddar dom från effekterna av eventuellt ohälsosamt beteende. Okunskap om naturlig försurning har gjort kalkningen av sjöar i vissa fall onödig. På 1970- och 80-talen kom larmrapporter om att massiva svavelutsläpp från europeiska industrier lett till försurning av svenska sjöar. Ett omfattande kalkningsprogram har sedan dess pågått i svenska vatten, för att motverka skadorna som försurningen orsakat - det är den största svenska miljöåtgärden någonsin, och har hittills kostat över 4,5 miljarder kronor. I tidskriften Bioscience har nu forskare från Sveriges Lantbruksuniversitet, SLU, beräknat hur surt vattnet varit sedan 1860-talet, alltså innan svavel från dom stora industriutsläppen i Europa började falla ner över Sverige. Forskarna menar att svavelutsläppens försurande effekt kan ha överskattats i förhållande till den naturliga försurningen. Ett vaccin som ger ett bestående skydd mot säsongsinfluensa. Det borde vara möjligt att skapa ett sådant. forskare i Schweiz har nämligen upptäckt en antikropp som angriper alla former av det vanligaste influensaviruset. Det betyder att att man kan slippa få nya vaccinationer varje år. Influensa A, det virus som varje år sveper över jorden och ger säsongsinfluensan, är en riktig förvandlingskonstnär, vilket gör att kroppen har svårt att bilda ett bestående försvar mot viruset. Forskarna undersökte hundratusentals immunceller från människor som nyligen smittats med influensa. Och de gjorde en spännande upptäckt: Bland alla de olika antikroppar som försökspersonernas immunceller hade bildat för att bekämpa infektionen, fanns det en som kunde slå ut alla varianter av influensaviruset.