Är ljud ett samhällsproblem?

20 min
Hur kommer det sig att vi fyllt vår värld med så mycket ljud? Är vi till och med utsatta för en sorts ljudimperialism? Hur blev tystnaden en vara att säljas för pengar? Det undrar journalisten Anders Mildner i något så sällsynt som en bok om ljud. Men det är samtidigt är en historia om människor och makt. Och om vem som får låta och vem som tvingas lyssna.

Boken har titeln Koltrasten som trodde den var en ambulans och handlar mycket om ett bortglömt samhällsfenomen.

Eller kanske rättare om ett bortglömt samhällsproblem? 

Ljud är lika med kommers  

– Vi lever i en ultrakommersiell värld och lyssnar vi tillräckligt noga kan vi höra att nästan alla ljud som omger oss är kommersiella - både de vi flyr ifrån och de vi flyr till, säger Anders Mildner.

Sommaren 1979 inleddes Walkmanrevolutionen. Det var då Sony presenterade sin Freestyle, som den först hette i Sverige -  den maskin med vilken vi kunde stänga ute, fly från allt annat ljud.

De ungas frihetssymbol?

– Vilken fantastisk frihet, tyckte Cliff Richard något år senare i en video med låten Wired for Sound.

Cliff och andra hippa unga flyter omkring i ett lyckorus i den här videon med en Walkman fastspänd på magen.   

Walking about with a head full of music
Casette in my pocket and I´m gonna use it
Stereo - Out in the street, you know

Power from the needle to the plastic
AM, FM, I feel ecstatic now
It´s music I´ve found
And I´m wired for sound

Men betraktar Anders Mildner dagens MP3-spelare, iPod eller mobil som en frihetsymbol?

Ögat betydelsefullare än örat? 

Ögat och synen har vuxit fram som vår kulturs viktigaste sinne, på bekostnad av örat och hörseln.

Vi bryr oss mer om hur våra städer ser ut, än hur de låter. Är det bara av en slump, undrar Mildner i boken.

Kan inte stoppa bruset

– Vi kan stänga av våra egna ljud. Men vi kan inte stänga av andras ljud och vi kan inte stoppa bruset från det offentliga rummet.

Så är vi redan fångna? Eller vad kan vi göra åt saken? Måste man ens göra något åt saken - gör inte musik oss oftast glada och lyckliga?

Bullerskadade fiskar 

Mildner rör sig från musikens uppkomst, hörlurarnas utveckling, fiskar med bullerskador, klasskamp och Walkmanrevolutionen till laboratorieframställda reklamjinglar.

Visste du till exempel att den franske kompositören Erik Satie kan ses som muzakens fader, genom sina försök att skapa en ny musikform som han kallade för "inredningsmusik"?

Organisation mot muzak

Det är dock inte alla som gillar ständig bakgrundsmusik. I Storbritannien finns till och med en organisation mot missbruk av ljud,med avläggare i Tyskland, Österrike, Holland, USA och Nya Zeeland.