Umeåforskare upptäcker bot mot sömnsjukan

Herpesläkemedel kan bota dödlig sjukdom i Afrika. Det är en grupp forskare från Umeå Universitet som har upptäckt att ett virusläkemedel som används mot herpes kan bota afrikansk sömnsjuka.

Sömnsjukan orsakas av en parasit som sprids av tsetse-flugan. Sjukdomen är dödlig och drabbar båda människor och djur.

Det finns inget vaccin och de läkemedel som hittills använts är giftiga och besvärliga att använda. Bland annat har ett av de mest använda läkemedlen mot sömnsjukan visats sig ge dödliga hjärnskador på 5-10 procent av patienterna.

Det läkemedel som Umeåforskarna har tittat på har använts tidigare mot visussjukdomen herpes och tros därför vara säkrare.