Hela Folkets Ingo är borta

Ingemar Johansson, Ingo med hela svenska folket, firade sitt livs triumf på Yankee Stadium i New York den 26 juni 1959.

Tre miljoner svenskar tillbringade den ljusa sommarnatten framför radioapparaten och jublade över att Sverige fått sin första världsmästare i tungviktsboxning.

Ingo föddes i Göteborg 1932 och gick sin första boxningsmatch som 15-åring. Som amatör vann han 60 av 71 matcher. Amatörkarriären avslutades i moll. Han gick till final i OS i Helsingfors mot Ed Sanders 1952, men diskvalificerades av domaren som ansåg honom för passiv. Först 30 år senare fick han upprättelse och sin rättmätiga silvermedalj.

Hösten 1952 inledde den tidigare stensättarlärlingen en enastående proffskarriär som gjorde honom känd i hela världen. Han tog EM-titeln i tungvikt 1956 genom att knocka Italiens Francesco Cavicchi. Hans fruktade höger, ”Tors hammare”, gav honom VM-chansen genom att slå ut obesegrade amerikanen Eddie Machen i första ronden inför 53 000 åskådare på Nya Ullevi i Göteborg 1958.

Golvade Floyd

Den 26 juni 1959 var det dags för titelmatchen i New York. Ringdomaren stoppade matchen i tredje ronden sedan Ingo golvat Floyd Patterson sju gånger. Det blev seger på teknisk knockout.

Under nästan ett år var Ingemar Johansson från Göteborg världens främste tungviktsboxare. Han korades 1959 till årets främste idrottsman av nyhetsbyrån AP och många ansåg att den karismatiske svensken var det bästa som hänt boxningen under många år. Han ställde upp i tv-program, gjorde film och sjöng in en skiva hemma i Sverige.

Ingemar verkade inte veta hur stor han var. Han hade inget hov som omgav honom, ingen livvakt och hans manager under alla år var legenden Edwin Ahlqvist. Hans största supportrar under alla år var pappa Jens och mamma Ebba, välkänd för sina köttbullar.

Men Floyd Patterson tog tillbaka VM-titeln i en returmatch den 20 juni 1960 och behöll den i nästa möte mellan de båda giganterna 1961. Det var Ingemar Johanssons enda två förluster under hans 28 proffsmatcher. 17 av de 26 segrarna var genom knockout.

Sprang maraton

Det dröjde ända till 2004 innan tungviktsboxningen genom ukrainaren Vitalij Klitjko fick sin näste vite världsmästare.

Efter en tursam seger mot Brian London i april 1963 lade Ingemar Johansson handskarna på hyllan och ägnade sig bland annat åt att driva ett motell i Florida. I början av 80-talet sprang han flera maratonlopp, bland annat tillsammans med sin vän Floyd Patterson och duon hyllades överallt av åskådarna.

Svenska Idrottsakademin valde honom vid millennieskiftet till 1900-talets tredje bäste svenske idrottare, efter Björn Borg och Ingemar Stenmark. År 2005 fick han Akademins hederspris men kunde inte komma till Globen för att ta emot det. Två år tidigare hade hans dåvarande hustru Edna Alsterlund berättade att Ingemar Johansson hade drabbats av en form av demenssjukdomen Alzheimer. Experter uteslöt inte att sjukdomen kunde ha orsakats av de slag mot huvudet som han fått under sin boxarkarriär.

/TT

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".