Motala

200-åring firades med pompa och ståt

Idag är det exakt 200 år sedan Göta Kanal började byggas. Årsdagen av det första spadtaget firades i Motala.

På plats i Motala fanns företrädare för alla kommuner längs kanalen, från östkust till västkust. Till toner av en mässingsorkester avtäcktes bland annat ett monument över kanalbygget.

Men Kanalbolagets VD Anders Donlau och Eva Isaksson Ribers, kommunstyrelsens ordförande i Motala, pekade också kanalens betydelse idag.

– Idag är det ett av Sveriges största, kanske största, turistmål. Vi har 3,5 miljoner besökare varje år, vi har mycket anläggningar och aktiviteter. Det betyder oerhört mycket, det är svårt att räkna i pengar, säger Anders Donlau.

– Kanalen var ju vårat steg in i det moderna samhället. Motala var ju en liten jordbruks- och fiskeort tidigare. Idag har det ju fått en annan betydelse, nämligen som upplevelse- och turistnäring, säger Eva Isaksson Ribers.