Bortslitna fasader efter bombdåd i Sayyidah Zaynab
1 av 7
Bortslitna fasader efter bombdåd i Sayyidah Zaynab. Foto: Katja Magnusson/Sveriges Radio
Den religöse shialedaren Fadi Burhan utanför moskén i Sayyidah Zaynab
2 av 7
Den religöse shialedaren Fadi Burhan utanför moskén i Sayyidah Zaynab. Foto: Katja Magnusson/Sveriges Radio
Gravplats för män som dött i strider vid Sayyidah Zaynab
3 av 7
Gravplats för män som dött i strider vid Sayyidah Zaynab. Foto: Katja Magnusson/Sveriges Radio
Fadi Burhan utanför Sayyidah Zaynab
4 av 7
Fadi Burhan utanför Sayyidah Zaynab. Foto: Katja Magnusson/Sveriges Radio
Maher förlorade sin 12-åriga dotter i en explosion i området, IS säger sig ha utfört attacken
5 av 7
Maher förlorade sin 12-åriga dotter i en explosion i området, IS säger sig ha utfört attacken. Foto: Katja Magnusson/Sveriges Radio
Mosaik i Sayyidah Zaynab
6 av 7
Mosaik i Sayyidah Zaynab. Foto: Katja Magnusson/Sveriges Radio
Sayyidah Zaynab är den viktigaste shiamuslimska helgedomen i Syrien
7 av 7
Sayyidah Zaynab är den viktigaste shiamuslimska helgedomen i Syrien. Foto: Katja Magnusson/Sveriges Radio

Tusentals utländska shiamuslimer strider för Assadregimen

"Jag är här för att förvara de heliga platserna"
12 min

Sedan inbördeskriget i Syrien började har tusentals shiamuslimer från Iran, Irak och Libanon rest till landet för att strida tillsammans med Assadregimens styrkor. Vår korrespondent Katja Magnusson har besökt den heligaste platsen för shiamuslimer som ibland i folkmun kallas för "lilla Iran".

I helgen deltog shiagrupper när den syriska armén återtog världsarvsstaden Palmyra i en symbolisk seger. Shiamiliserna uppger att syftet med att skicka stridande till Syrien är att försvara den shiamuslimska helgedomen i Sayyidah Zaynab i södra Damaskus.

På långt håll lyser den enorma gyllene kupolen på moskén Sayyidah Zaynab. Inne i moskén tror shiamuslimer att profeten Mohammeds barnbarn Zaynab är begravd.

Före kriget var det här en vallfärdsort för mängder med pilgrimer som kom hit för att besöka moskén.

I dag är det en av Syrienkrigets mest symboliska platser, tusentals shiamuslimer från Iran, Irak och Libanon har rest till Syrien för att strida på den syriska Assadregimens sida med motiveringen att de ska försvara just den här shiamuslimska helgedomen.

Hårdföra sunnigrupper som IS har upprepade gånger attackerat området.

Den irakiska shiamilisen Harakat al-Nujaba är en av flera väpnade irakiska grupper som skickar krigare till Syrien.

I en propagandafilm från shiamilisen syns hur kamouflageklädda män med automatvapen paraderar i rader.

Utanför huvudingången till moskén stöter jag ihop med Abu Karrar från Irak. Han strider för just shiagruppen Harakat al-Nujaba i Syrien.

– Jag är här för att förvara de heliga platserna och jag ingår i det islamiska motståndet, säger han.

Han ser kriget som en religiös plikt. De irakiska miliserna får stöd från det shiamuslimska grannlandet Iran.

Men hans grupp är inte alls baserad här vid moskén utan vid frontlinjerna vid Aleppo i norra Syrien.

– Jag har krigat i tre månader mot Guds fiender, säger Abu Karrar. 

Jag undrar varför han inte för kampen mot fundamentalistiska sunnigrupper som IS hemma i Irak i stället.

– Var terroristerna än finns i den muslimska världen så är jag på plats, säger Abu Karrar.

Men trots att Abu Karrar redan varit tre vändor i Syrien för att kriga och trots att hela hans resa hit motiveras med att försvara helgedomen Sayyidah Zaynab så har han inte sett moskén förut.

– Det är mitt första besök här säger han, men hela mitt liv har jag velat se den här platsen.

Att nå hjärtat av Sayyidah Zaynab är som att ta sig in till en hårt bevakad fästning.

Först passerar bilen en rad vägspärrar med soldater och milismän. Sedan går jag till fots förbi flera säkerhetskontroller, till sist röntgas all utrustning.

Splittringen mellan sunni- och shiamuslimer går tillbaka till tiden då de delades i striden om hur en efterträdare skulle utses för profeten Mohammed.

Kriget i Syrien förs idag devis genom ombud, sunnirebellerna backas upp av sunnistater som Saudiarabien och Turkiet och den syriska regimen får stöd av shiamakter som till exempel Iran, den irakiska regeringen och den libanesiska milisen Hizbollah.

Det här är en av de mest brännande konfliktpunkterna.

Bara några hundra meter från moskén syns spåren av det senaste bombdådet som IS hävdar att de har utfört.

Själva husfasaderna har slitits loss av den sista explosionen som i februari dödade mer än 100 personer, det var en av de dödligaste bombattackerna i hela Syrienkriget.

Bara några veckor tidigare utlöstes sprängladdningar i grannkvarteret och runt 70 människor dog. Många undrar hur terrorister kunde slå till i ett så hårdbevakat område.

– Elden nådde upp till fjärde våningen, säger Usama al-Ayoubi som jobbar på en restaurang intill och såg den senaste explosionen.

– Lågorna sträckte sig 20 meter upp längs väggen.

Här låg det förut en marknad, i dag är betongen krossad till småbitar, armeringsjärnen är vridna och lägenheterna har inte längre några ytterväggar.

Bomberna utlöstes just vid tiden när skolan slutade, många barn hade skickats ut för att handla.

Maher förlorade sin dotter i attacken.

– Hon hette Reem och var 12 år gammal. Hon kom från skolan, tvättade av sig och gick ut för att köpa grönsaker, då kom explosionen och hon dog, säger pappan.

– Hon var ett oskyldigt barn, alltid lekfull och lugn, hon hade en fin personlighet, säger Maher och visar en bild på en mörkhårig 12-årig flicka.

Familjen är sunnimuslimer, men blev offer för en explosion som sägs ha utförts av den terrorstämplade sunnigruppen IS.

Maher ser det som en symbolisk attack.

– Det här området Sayyidah Zaynab är ett centrum för alla världens shiamuslimer som kommer hit. Vi själva är sunnimuslimer, säger Maher och här bor folk från alla grupper.

Han som sunnimuslim vill inte kalla IS för muslimer, han tycker att de tänker förgiftade tankar.

– Vem annars spränger sig själv mitt bland barn undrar han?

Han förlorade dottern Reem, flickans storasyster ligger skadad på sjukhuset och två småbröder överlevde.

Men kriget har tröttat ut honom.

– På fem år har jag åldrats 25 år säger han, jag förlorade mitt barn och mitt hus. Det är en total katastrof, en själslig och mänsklig katastrof.

I gränderna runt helgedomen Sayyidah Zaynab är det fullt av små butiker, de brukade sälja souvenirer till pilgrimerna som reste hit.

I dag är det få besökare. På en liten resebyrå arbetar Mohammed Ashad al-Rouj.

– Det går inte att beskriva hur mycket turister det brukade vara här, säger Mohammed och pekar ut genom butikens fönster.

– Gatan här utanför var alltid proppfull av folk från hela världen, idag kommer bara ett fåtal iranier och irakier.Vi har sett en minskning med 90 procent säger Mohammed Ashad al-Rouj.

På väggen hänger en kalender med Sayyidah Zaynabs gyllene kupol, på skrivbordet står en modell av ett passagerarflygplan.

Vissa av turisterna har bytts ut mot stridande män med vapen.

I dag visar flygavgångarna från Damaskus flygplats inte långt härifrån vilka som är Syriens allierade. Jag frågar vart jag skulle kunna flyga.

– I morgon finns en avgång till Iran, tre gånger i veckan till Moskva och tre gånger i veckan till Baghdad och Najaf i Irak, berättar Mohammed.

Flygförbindelserna är täta till Syriens närmsta allierade, Iran, Irak och Ryssland.

På innergården till själva moskén Sayyidah Zaynab ekar stegen mot marmorgolvet.

Jag får bara se moskén från utsidan, väggarna är täckta av kakel i blått och turkos med sirliga blommönster.

Fadi Burhan är lång och klädd i svart fotsid kappa och svart turban. Han är "sayyid", en shiamuslimsk religiös ledare.

Han beskriver det som nu sker i Syrien som ett religiöst krig, där sunnigrupper vill utrota Syriens historia.

– I islams namn slaktar de och dödar, de är muslimska fundamentalister som får stöd av USA och de har fått sin wahhabistideologi från Saudiarabien och Gulfstaterna. De vill inte bara döda de vill förinta hela Syriens historia, säger Fadi Burhan.

Majoriteten av Syriens befolkning är sunnimuslimer och upproret mot president Bashar Al-Assad har till stor del varit en sunniprotest.

Sunnirebellerna anser att de för krig mot en orättfärdig diktatorisk regim och dessutom mot fundamentalistiska grupper som IS.

Men i shiasheiken Fadi Burhans värld är det stater som Saudiarabien som stöttar terrorister, medan den syriska regimen strider mot terrorister.

Den senaste tiden har ledare i Saudiarabien talat om att föra krig mot IS och andra terroristgrupper.

– Men hur ska de kunna stoppa terrorismen och samtidigt ge terroristerna stöd under bordet undrar shialedaren?

Här vid shiahelgedomen märks det tydligt att också den syriska regimen har utländska uppbackare, Fadi Burhan medger att shiakrigarna har stärkt Assadregimen.

– Situationen hade varit mycket värre om våra bröder inte hade hjälpt till, säger Fadi Burhan och nämner Iran, Libanon men också Ryssland och Kina.

Han har svårt att rangordna vad som betytt mest för Assadregimens överlevnad.

– Iran spelar en viktig roll eftersom de har hjälpt oss från början, men också libanesiska Hizbollah strider på marken och offrar martyrer och det har hjälpt den syriska armén.

Men Fadi Burhan ser ändå det ryska stödet som kanske allra viktigast.

– Det har helt ändrat ekvationen i Syrien på ett sätt vi inte hade förväntat oss säger han.

Det har gått fem år sen upproret började i Syrien.

Sedan en dryg månad tillbaka råder ett skakigt eldupphör. Tiden före överenskommelsen om att pausa striderna ryckte den syriska militären och dess allierade framåt och tog över områden som rebellerna kontrollerat i flera år.

I helgen nådde Assadregimen en symbolisk seger, då den syriska armén tillsammans med shiamiliser och med hjälp av ryska flygbombningar drev ut IS från den historiska ökenstaden Palmyra.

Iran var bland de första att gratulera.

Fadi Burhan tror att det nu kan vara dags för en ny fas i konflikten.

– Det kan finnas en politisk lösning vid horisonten, säger Fadi Burhan.

Utanför moskén är irakiska Abu Karrar på väg hem till Irak för att träffa familjen.

Men sen ska han återvända till fronten här i Syrien och för honom gäller inte talet om eldupphör.

– Det råder ingen vapenvila mellan oss och terroristerna, säger han och ger sig av hemåt.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".