Löparstjärnan Gunder Hägg är död

En av Sveriges främsta friidrottare genom tiderna är död. Löparstjärnan Gunder Hägg har avlidit vid en ålder av 85 år. Hägg satte mellan åren 1941 och 1945 sammanlagt 15 individuella världsrekord i löpning.

- Han löper i mål när jag ropar till, han är tio meter från mål, han är i mål nu, och Andersson är i mål nu. Nytt världsrekord!

Så refererade Sven Jerring när Gunder Hägg 1942 slog ett av sina världsrekord det året.

Hägg, som blev 85 år gammal, går till historien som en av sveriges allra bästa idrottsmän genom tiderna.

Krigstidshjälte
Som störst var han på 40-talet då han sprang ifatt bragd efter bragd, mitt under brinnande världskrig i Europa och spänd beredskapstid här i Sverige.

Ofta i nära konkurrens med den ständige rivalen Arne Andersson.

Bara 1942, slog Gunder Hägg tio världsrekord av de sammanlagt 15 satta.

”Under-Gunder”
Året därpå, 1943, gjorde Hägg en bejublad turné i USA. Resan dit tog nästan en månad med båt.

Han kallades ”Under-Gunder” och utsågs till världens främste idrottsman det året.

Några år senare blev Gunder Hägg avstängd på livstid för att ha brutit mot reglerna och tagit emot för mycket pengar.

Om dåtidens ersättningssystem för storstjärnor berättar Gunder Hägg i en gammal radioinspelning.

– Jag har aldrig begärt någonting, även om det kanske låter dumt. När arrangören ringde sa alltid arrangören en summa. Om jag då tyckte det var för lite sa jag intenting. denna tystnad tog arrangören på så sätt att han höjde budet automatiskt. Då gällde det att vara tyst så länge som möjligt, berättade Gunder Hägg i en radiointervju med Arne Lidström.

Han höll då världsrekorden på alla distanser från 1 500 meter till och med 5 000 meter.

Johan Wangström
johan.wangström@sr.se