Du måste aktivera javascript för att sverigesradio.se ska fungera korrekt och för att kunna lyssna på ljud. Har du problem med vår sajt så finns hjälp på https://kundo.se/org/sverigesradio/
fotboll: vm-kvalet

"För honom är brittiska soldater the enemy"

James McClean - kontriversiell vänsterbreddare
4:35 min
James McClean, Irland. Foto: AFP PHOTO / PETER MUHLY

Nordirländaren James McClean blir en av Irlands nyckelspelare i kväll. En kontroverisell spelare, som bytt nation och rör upp känslor med sitt tydliga politiska ställningstagande.

Förbundskapten Giovanni Trapattoni väljer att starta med James McClean ute på vänsterkanten, och hans främsta uppgift blir att utmana Mikael Lustig på den svenska högerbackspositionen.

23-årige McClean fick sitt stora genombrott förra säsongen i klubblaget Sunderland, och han imponerade så mycket att han också fick en plats i Trapattonis EM-trupp till Polen och Ukraina förra sommaren.

– Han utvecklas hela tiden i klubblaget och är användbar, för han kan också byta position och gå in i banan. Ibland gör han mål, och jag tror att han kommer göra fler när han får mer erfarenhet, säger Trapattoni.

Uttagningen av McClean var kontroversiell, inte bara på grund av de få landskamperna på 23-åringens meritlista, utan också på politiska grunder.

McClean är född i Nordirland i staden Derry, en plats kanske mest känd för att 26 obeväpnade civila sköts ihjäl där under bloody sunday 1972. Och James McClean representerade som ung också Nordirland i U21-landslaget.

Men som så många i Derry, eller Londonderry som staden också kallas, är James katolik och nationalist. Han kallar sitt födelseland för Norra Irland, snarare än Nordirland, och anser att Storbritannien inte har på den irländska ön att göra.

Så när han fick klartecken att i stället kunna spela för Irland i februari 2012 tog han den.

– Efter det så kallade "good friday agreement" så står det inskrivet i Fifas regler att en spelare som är född i Nordirland, men som har sympatier med republiken, i stället kan välja att spela för Irland, säger den irländske journalisten Philip O'Connor.

Debuten skedde mot Tjeckien 29 februari och var en stor stund för James McClean.

– Det är en ära. Mitt livs stoltaste ögonblick så här långt, sa McClean efter matchen.

Och han har fortsatt att röra upp känslor sedan dess.

För en månad sedan tvingade Sunderland honom att stänga ner sitt twitterkonto, efter att han hyllat musik med politiska undertoner.

McClean har även tidigare varit i blåsväder på twitter, och fått motta dödshot efter att han i november vägrat att bära den symboliska vallmoblomma som Premier league-lag brukar ha för att hedra brittiska soldater som stupat i krig.

– Alla gester är politiskt laddade. Alla ord som Derry, eller Londonderry, är laddade. För James McClean och hans folk är brittiska soldater - that's the enemy, säger Philip O'Connor.

– Han är inte den smartaste killen i världen, men det här är så inpräntat. Han vill kunna gå på gatorna i Derry och känna att jag har gjort allt för mitt folk, jag står upp för de åsikterna som vi delar i det här området.

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Har du frågor eller förslag gällande våra webbtjänster?

Kontakta gärna Sveriges Radios supportforum där vi besvarar dina frågor vardagar kl. 9-17.

Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".