Stokes tränare Mark Hughes och Manchester Uniteds Juan Mata.

United förlorade mot Stoke

Manchester United hackar vidare i Premier League-fotbollen. I lördagens omgång kom vårsäsongens tredje förlust på fem ligamatcher - 1-2 borta mot Stoke.

United lider av en kollektiv brist på självförtroende och de som trodde att spanjoren Juan Matas ankomst skulle få det regerande mästarlaget att hitta spelet och börja klättra i tabellen får tänka om.

Visserligen stod den tidigare Chelseaspelaren åter för en målgivande passning när han spelade fram Robin van Persie till 1-1 i början av andra halvlek, men lyckan blev kortvarig. Bara fem minuter senare fick Stokes mittfältare Charlie Adam en perfekt träff med vänstern utanför straffområdet - och bollen gick i mål utan chans för Uniteds målvakt David De Gea.

Långt efter
Adam var också den som sköt 1-0 på frispark i första halvlek - men den gången fick han god hjälp av Unitedförsvararen Michael Carrick som styrde bollen i mål med sitt högra knä.

I slutskedet av matchen var Wayne Rooney nära att skruva in en frispark, men Stokes målvakt Asmir Begovic gjorde en enastående räddning och lyckades peta bollen i stolpen och ut.

Efter segrar i fyra raka ligamatcher före årets slut har det gått tyngre igen efter nyår för United. United är i och med lördagens förlust fortfarande 13 poäng efter serieledande lokalkonkurrenten Manchester City, som dessutom har spelat en match mindre.

Som om det inte var nog med förlusten tvingades Uniteds två mittbackar, Phil Jones och Jonny Evans, utgå skadade i första halvlek. Phil Jones bars ut på bår och fördes till sjukhus med en misstänkt hjärnskakning. En otäck och blodig skada för den unge Jones.

Guidetti bänkad
Stokes svenske anfallare John Guidetti fanns på bänken och där blev han extra länge denna dag, det var sex tilläggsminuter i första halvlek och sju i andra.

Svenske landslagsmittfältaren Sebastian Larsson blev inbytt i 77:e minuten när hans Sunderland vann borta mot Newcastle med 3-0.

TT

Grunden i vår journalistik är trovärdighet och opartiskhet. Sveriges Radio är oberoende i förhållande till politiska, religiösa, ekonomiska, offentliga och privata särintressen.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".