Tansania mielessä jouluna

Jouluna useimmat kaipaavat lunta ja joululahjoja, mutta eivät kaikki. Näin joulunaikaan kehitysaputyöntekijänä monta vuotta Afrikassa viettänyt suomenruotsalainen Harriet Rehn kaipaa takaisin pieneen tansanialaiseen kylään, jossa hän vietti ensimmäisen afrikkalaisen joulunsa.

Harriet Rehn asui kehitysaputyöntekijöiden lapsena Tansaniassa ensimmäisen kerran jo 60-luvun alussa, jolloin hänen isänsä oli maassa ensimmäinen suomalainen kehitysaputyöntekijä. Sen jälkeen Harriet Rehn on asunut Afrikassa joka vuosikymmen ainakin pari vuotta. Viimeksi hän palasi kolmen vuoden jälkeen Tansaniasta viime vuonna.

Vaikka Harriet Rehn nykyään asuu Tukholmassa perheensä kanssa on Afrikasta tullut hänelle elämäntapa. Hän toteaa, että länsimaisen ja afrikkalaisen kulttuurin erot ovat erityisen näkyviä näin joulun aikaan. Hän kertoo vierastavansa länsimaista materialismia ja toivoo, että joulu voisi olla perheen asia niin kuin se Tansaniassa on.

Harriet Rehn on useiden eri projektien kautta vuosien saatossa osallistunut Tansaniassa maaseutukehitykseen ja
-suunnitteluun paikallisten maanviljelijöiden kanssa. Perhe on aina innolla lähtenyt mukaan mutta vaikka teinilapset eivät vielä sujuvasti puhu swahiliä, Harriet Rehniltä se luonnistuu.

Suomalaisuus on monen kulttuurin Harriet Rehnille tärkeää ja hän on tietoisesti yrittänyt opettaa myös lapsilleen suomenruotsalaisia sanontoja ja perinteitä, vaikka nykyään swahili on sydäntä myös lähellä.

SR Sisuradio/Niki Bergman
niki.bergman@sr.se