LASSI KARONEN


Suomalaisverta Ruotsin olympiajoukkueessa
LASSI KARONEN

Ruotsin mitalitoivoja Pekingin olympialaisissa on uppsalalainen soutaja Lassi Karonen.

Yksikkösoutu on pitkien ja rotevien miesten laji. Tämän näkee kisojen finaaliedustuksessa, sanoo Lassi Karonen.
Toimittaja oli Katriina Kettunen.


Esikuvana kolminkertainen olympiavoittaja Pertti Karppinen


Lassi Karonen kertoo esikuvakseen suomalaisen soutajan Pertti Karppisen, joka voitti soudussa ennätyksellisesti kolmet olympialaiset peräjälkeen, vuosina 76, 80 ja 84.

Pertti Karppinen kilpaili yli nelikymppiseksi, joten ehkä tämän ennätyksen rikkomiseen on mahdollisuus Lassi Karosella, joka on nyt ensimmäisissä olympialaisissaan 32-vuotiaana.

Soutaja Karonen on kerran tavannut idolinsa Karppisen, soutukilpailuissa Tampereella. He vaihtoivat tuolloin pari sanaa tulkin välityksellä, Pertti ei valitettavasti juuri puhunut ruotsia, eikä Lassi suomea.

Lassin suomalaiset sukujuuret

Isä Seppo on aikoinaan muuttanut Suomesta Ruotsiin, Lassi on syntynyt Ruotsissa. Jonkin verran hänkin on oppinut suomenkieltä lapsena, mutta muistaa nykyään lähinnä yksittäisiä sanoja, kuten ”ruuvimeisseli”. Tämä siksi, että hän on ollut isänsä kanssa talonrakennustöissä.

Viidessä vuodessa huipulle

Uppsalaan vuosituhannen vaihteessa kotiutunut Lassi Karonen on treenannut soutua ammattimaisesti vasta viisi vuotta. Ja nyt hän on yksi Ruotsin mitalitoivoista Pekingin olympialaisissa.

Karonen on toki aina ollut urheilullinen, ja harrastanut muun muassa hiihtoa ja kirkkovenesoutua. Yksikkösoudussa hän huomasi olevansa todella hyvä.

Hyppy talonrakennustöistä ammattimaiseksi urheilijaksi ei ollut helppo päätös. Mutta mahdollisuuksia ei tule monta kertaa elämässä, sanoo Karonen.

Urheilu-uran alussa oli totuttava pieniin tuloihin, ja vapaa-aikaakin tuntui olevan entistä enemmän. Nykyään aika tosi hupenee huomaamatta. Yksin treenaamiseen menee seitsemäntoista-kahdeksantoista tuntia viikossa, puolipäivätyön verran. Ja kotona odottaa viisikuukautinen poika, Gustav Erkki Karonen.

Viimeiset viikot ennen kisakoneeseen nousua Karonen harjoittelee muun muassa Fyrisån-joen varrella. Ulospäin soutu vaikuttaa zeniläisen rauhalliselta urheilulta, mutta ulkonäkö pettää.

Soutu on raskaampaa kuin miltä näyttää

Kahdentuhannen metrin kilpasoutumatkaa voi verrata siihen, jos nostelisi yli kolmenkymmenen kilon painoista levytankoa, maan tasalta leuan korkeudelle, kolmekymmentä neljä kertaa minuutissa, seitsemän minuutin ajan.

Kilpasuorituksessa Karosta auttavat tutkitusti Ruotsin mahtavimmat keuhkot. Lassi Karosen hapenotto kyky on noin 7,2 litraa minuutissa, tuplasti tavalliseen sohvaperunaan verrattuna.

Karonen totee kuitenkin vaatimattomasti, että tämä taitaa olla keskitasoa soutupiireissä.

Peking ei huolestuta

Mutta entäpä Pekingin kohuttu ilmanlaatu ja saasteet? Karonen ei ole huolissaan:

 ”Vi var där i höstas och tittade och kände lite för luftkvaliteten, och jag tyckte att det var inte så dåligt, och huvudsaken är att det blir samma för alla tävlare, det blir rättvisa för alla.”

Tärkeintä on, että olosuhteet ovat kaikille samat.

Pekingin olympialaisten alla on puhuttu paitsi ilmanlaadusta, myös ihmisoikeuksista ja politiikasta. Keskustelu kiinnostaa urheilijaa.

Samaan aikaan Olympialaisten kanssa Ruotsilla on Kiinassa monenlaista muutakin toimintaa, esimerkiksi yritystoimintaa, eikä kukaan moiti heitä... Uskon, että olympialaiset voivat auttaa kiinnittämään huomiota esimerkiksi ihmisoikeuksiin, ja Kiinan on osoitettava huolehtivansa näistäkin asioista.

Karonen matkaa Pekingiin kuun vaihteessa, ja tavoite on selkeä. Miesten yksikkösoudun finaali käydään kuudestoista elokuuta. Siellä aikoo olla myös Lassi Karonen.

 ”Så ska jag sitta där och köra hårt att ta hem önsverks en kulta”

Kuuntele myös:

Att gå till final är ett minimimål för OS-debutanten Lassi Karonen.

 
JA MITEN KÄVI PEKINGISSÄ?

Journalismimme perustana on uskottavuus ja puolueettomuus. Sveriges Radio on riippumaton poliittisista, uskonnollisista, taloudellisista, julkisista ja yksityisistä intresseistä.
Du hittar dina sparade ljud i menyn under Min lista