Halonen toivoo parannuksia suomenkieliseen vanhustenhoitoon

Suomen presidentti Tarja Halonen on ottanut kantaa ruotsinsuomalaisten vanhusten mahdollisuuteen saada hoitoa omalla äidinkielellään. Asia nousi esiin Ulkosuomalaisparlamentin kokouksessa maanantaina Helsingissä. Halosen mukaan vanhuksilla on oikeus siihen, että asiat kehittyvät ripeästi.

Ulkosuomalaisparlamentille maanantaiaamuna pitämässään puheessa presidentti Tarja Halonen ilmaisi huolensa ulkosuomalaislasten mahdollisuudesta oppia suomen kieltä. Ruotsinsuomalaisten tiedotusvälinen yhteishaastattelussa Halosta pommitettiin kuitenkin vanhuksia koskevilla kysymyksillä.

Presidentti piti erittäin tärkeänä sitä, että ulkosuomalaisvanhukset saavat hoitoa omalla äidinkielellään:

- Se on erittäin tärkeää. Vaikka aikoinaan on osannut ruotsia, ei ole teeskentelyä, että kielitaito alkaa iän myötä vähetä.

Suomenkielisten vanhusten heikot mahdollisuudet saada Ruotsissa hoitoa omalla äidinkielellään ovat saaneet julkisuutta täällä Suomessakin vaxholmilaisen 90-vuotiaan Veikko Virtasen myötä, joka on turhaan yrittänyt saada suomenkielistä hoitopaikkaa. Presidentti Tarja Halonen ei halunnut ottaa kantaa yksittäistapaukseen, mutta totesi, että veikkoja on Ruotsissa varmasti monta ja toivoi vauhtia asian hoitamiseen.

- Pitää pystyä toimimaan siten, että otetaan huomioon ihmisten vanheneminen päivä päivältä. Heillä on oikeus siihen, että asiat kehittyvät suhteellisen nopeasti. Tässä mielessä sanon nyt julkisesti, että vauhtia vaan.

Presidentti Halonen ilmaisi tukensa myös ulkosuomalaisten toiveelle voida äänestää Suomen vaaleissa kirjeitse.

SR Sisuradio/Katri Nisula, Helsinki
katri.nisula@sr.se