Kaunisvaaran kaivos kaipaa vielä ympäristölupaa

Kolme eurooppalaista suurpankkia ovat valmiita sijoittamaan kolme miljardia kruunua rautamalmikaivokseen, jota kaavaillaan pian rakennettavaksi Pajalan ja Suomen Kolarin läheisyyteen, Kaunisvaaran Tapulin alueelle. Näin ollen rahoitukselliset esteet kanadalaisen Northland Resources -yhtiön kaavailemalle kaivokselle on kumottu.

Kokoluokaltaan suureksi kaavaillun kaivoksen ympäristölle aiheuttamat mahdolliset ongelmat ovat yhä pohdinnassa. Ympäristötuomioistuin on antanut Rajajokikomissiolle päätösvallan kaivoksen ympäristöluvan myöntämisessä. Kaivosyhtiön tiedotusvastaava Niclas Dahlström:
- Rajajokikomissio tekee nyt töitä juuri ympäristöluvan kanssa. Tehtävä oli alunperin Ympäristötuomioistuimella, mutta koska tuleva kaivos sijaitsee niin lähellä rajaa, ja koska kuljetukset hoidetaan suurimmaksi osaksi Suomen puolella, päätti Ympäristötuomioistuin yhdessä Rajajokikomission kanssa, että ympäristölupa-asia siirtyy komissiolle. Tämä oli mielestäni järkevä päätös, Northland Resources -yhtiön tiedotusvastaava Niclas Dahlström sanoo.

Rajajokikomission suomalaisen jäsenen, Matti Hepolan mielestä tärkeintä on kuulla paitsi alueen asukkaiden eli kaunisvaaralaisten mielipiteitä asiasta, myös tutkia mahdolliset muutokset:
- Tärkeintä on saada kokonaiskuva kaivoshankkeesta, kuulla paikallisten ja Suomen viranomaisten mielipiteet sekä käydä tarkasti läpi ne asiat, jotka ovat hakemuksen jälkeen tapahtuneet ja muuttuneet, Hepola luettelee.

Hepola on ainakin tähän asti ollut tyytyväinen Northland Resorces -yhtiön tekemiin selvityksiin:
- Selvitykset ovat toistaiseksi olleet kohtuullisia ja asiantuntijoiden tekemiä - mikä on hyvä asia.

Yhtiön tiedotusvastaava Niclas Dahlström toivoo Rajajokikomission tekevän päätöksen tällä viikolla, ja myöntävän ympäristöluvan viimeistään ensi kuun puolivälissä, mutta komission Hepolalla on maltillisemmat suunnitelmat:
- Me yritämme tietenkin käsitellä tämä asia tänä vuonna, sillä sen jälkeen myös komission toiminta saattaa muuttua.

Hallitus on ehdottanut, että Rajajokikomissio lakkautetaan, jolloin tehtävät siirtyvät lääninhallituksille, ympäristötuomioistuimiin ja Kalastusvirastolle.

SR Sisuradio/Kalle Juntti & Riitta Huikko
kalle.juntti@sr.se