Pallo maalissa! Foto: Anders Wiklund /SCANPIX

Mestarin veikkaaminen on kuin lottoa

Jalkapallon Euroopan mestarin veikkaaminen on kaikkea muuta kuin helppoa. Edelliset EM-kisat ovat osoittaneet, että yllätyksille on sijaa ja voittajaehdokkaita löytyy useampia.

Uskon vakaasti, että voittaja löytyy viisikosta Espanja, Hollanti, Italia, Ranska ja Saksa. Kaikki viisi maata ovat kestomenestyjiä EM- ja myös MM-karkeloissa, mutta se ei poista sitä tosiasiaa, etteikö voittaja voisi tulla tämän kvintetin ulkopuolelta.

A-lohkossa suurimmat suosikit ovat Tshekki ja Venäjä. Tshekki ylsi monien yllätykseksi EM-loppuotteluun vuonna 1996, mutta kaatui jatkoajalla Saksalle. Venäjä ei juurikaan ole mainetekoihin yltänyt, mutta sen edeltäjältä Neuvostoliitolta pyttyjä löytyy. Monet asiantuntija-arviot puhuvat sen puolesta, että turnauksen toinen isäntämaa Puola yllättäisi ja pääsisi jatkoon kahdeksan parhaan joukkoon. Kreikan mahdollisuuksiin ei uskota. Eipä liiemmin uskottu vuonna 2004, kun kreikkalaiset marssivat puolustusvoittoisella pelityylillään aina Euroopan mestaruuteen saakka.

B-lohkoa pidetään EM-kisojen kuolemanlohkona, sillä Hollanti, Portugali, Saksa ja Tanska kisaavat kahdesta jatkopaikasta. Hollanti ja Saksa ovat eittämättä suurimmat suosikit, sillä saksalaiset voittivat karsinnoissa kaikki 10 otteluaan ja Hollanti yhdeksän kymmenestä. On kuitenkin muistettava että Portugalilta löytyy yksilötaitoa a'la Cristiano Ronaldo. Portugali ylsi omissa kotikisoissaan kahdeksan vuotta sitten loppuotteluun saakka, mutta aivan eivät eväät riittäneet mestaruuteen saakka. Tanskan palkintokaapista löytyy yksi EM-pysti, mutta kullasta tulee kuluneeksi tänä vuonna tasan 20 vuotta.

C-lohkoa pidetään Espanjan ja Italian temmellyskenttänä, sillä niin Irlannin kuin Kroatian mahdollisuuksiin ei juurikaan uskota. Espanja on hallitseva EM- ja MM-voittaja, joten espanjalaiset ovat varmasti kisojen halutuin päänahka, jonka jokainen vastustaja haluaa itselleen napata. Espanjalaiset itse ovat sitä vastoin vakuutelleet, ettei maha ole vielä täynnä kahden tittelin jälkeen. Italia oli EM-finaalissa vuonna 2000, mutta Ranska nappasi mestaruuden jatkoaikamaalilla.

D-lohkossa huomio kiinnittyy Ruotsin mahdollisuuksiin. Ruotsi taisteleekin tiukasti pääsystä kahdeksan parhaan joukkoon. Lohkon suosikit ovat 21 viimeistä maaotteluaan ilman tappiota pelannut Ranska ja hiljattain päävalmentajaansa vaihtanut ja useiden runkopelaajien runtelema Englanti. Ranskaa pidetääkin kisojen yhtenä suurimmista yllättäjämaista. Englannin peräsimeen tullut Roy Hodgson tunnetaan puolustusvoittoisesta pelityylistään, joten toinen jatkopaikka ratkaistaneen brittien ja ruotsalaisten välisessä ottelussa.

Kävi mestariveikkauksessa miten tahansa, odotan EM-kisojen tarjoavan 31 ottelun edestä huippuviihdettä jalkapallon ystäville. Neljä vuotta sitten Espanjan voittoon päättyneet kisat muistetaan hyökkäysvoittoisen pelityylin riemukulkuna. Toivon hartaasti, että samalla tyylillä jatketaan ja että maaliverkot pölisisivät useasti jokaisessa ottelussa.

Journalismimme perustana on uskottavuus ja puolueettomuus. Sveriges Radio on riippumaton poliittisista, uskonnollisista, taloudellisista, julkisista ja yksityisistä intresseistä.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".