Presidentti Sauli Niinistö ja Kari Lumikero. Kuva/Foto: Jan Blomberg
Presidentti Sauli Niinistö ja Kari Lumikero. Kuva/Foto: Jan Blomberg
10 vuotta tsunamin jälkeen

Presidentti Niinistö tsunamissa: Putosin sähkötolpasta viemärikaivoon

Presidentti Sauli Niinistö muistelee tsunamia
14 min

Miltei 300 000 kuolonuhria vaatineesta Aasian tsunamista tulee joulunpyhinä kuluneeksi 10 vuotta. 543 ruotsalaista ja 179 suomalaista sai surmansa Thaimaan lomakeskuksissa. Luonnonmullistuksen keskellä oli myös silloinen Euroopan Investointipankin varapääjohtaja Sauli Niinistö, joka antoi ainoan haastattelun aiheesta Kari Lumikerolle.

Suomen tuleva presidentti katseli tapaninpäivän aamuna muiden turistien tavoin epäuskoisena outoa luonnonilmiötä: koko ranta Khao Lakissa tyhjeni merivedestä.

– Tottakai se pisti silmään ja pani miettimään että mitä tämä tällainen on, ja yksi sellainen juristin johtopäätös oli että jos vesi on mennyt pois niin se saattaa kyllä tulla lujaa takaisin. Ja silloin tulee kyllä kiire.

Kymmenen metriä korkea vesimassa lähestyi nopeasti korviahuumavalla kohinalla, ja Niinistö säntäsi kahden poikansa kanssa karkuun hotellin taakse. Rakennus otti vastaan tsunamin ensimmäisen, pahimman iskun ja tuhoutui täysin.

– Sitä vettä tuli sieltä ja huonekaluja ja muutama tarjoilijakin - tai hotellityöläinen - niitten pärskeiden mukana talon sivustalta.

Sähköpylväs pelasti hengen

Niinistöt tajusivat nyt olevansa hengenvaarassa, ja viimeinen oljenkorsi oli läheinen sähköpylväs, jonka juurelle seurue ui. He tarrautuivat kiinni tolppaan, ja kiipesivät ylös vesimassan nosteessa. Luonnonilmiön aikana välillä veden pinta laski, mutta perheen suureksi pettymykseksi se nousi uudelleen kerta toisena jälkeen.

– Kun kynsin ja hampain pysytteli kiinni niin kyllä siinä tunsi tietyllä tavalla taistelevansa. Ajan taju siinä varmasti katosi, mutta jälkeenpäin olen päätellyt, että kyllä siinä tunnin-puolentoista verran nousevan ja laskevan veden varassa saattoi mennä.

"Siinä tulee tietysti mieleen se että kun jotain aivan mahdotonta oli jo tapahtunut, niin jäi miettimään että missä sen mahdottomuuden raja on, onko sillä mitään rajaa? Eli tuleeko vettä jossain vaiheessa niin paljon että tolppakaan ei enää riitä."

Lopulta vesi vetäytyi, ja Suomen tuleva presidentti kertoo pudonneensa sähköpylväästä laskeuduttuaan viemärikaivoon - kaikkien muiden koettelemusten lisäksi. Perhe selvisi pintanaarmuin, jotka sidottiin läheisessä Takua Pan sairaalassa. Seuraavana päivänä järjestyi kymmenen suomalaisen ryhmälle lento sotilaskoneella Bangkokiin ja sieltä edelleen Finnairin vuorokoneella Helsinkiin.

Niinistö kertoo toipuneensa onnekkaasti päättyneestä järkyttävästä kokemuksesta hyvin, eikä juuri muistele tsunamia. 

– Ehkä se sitten laajentaa perspektiiviä, että ymmärtää miten sattumanvarainen elämä onkaan.

Journalismimme perustana on uskottavuus ja puolueettomuus. Sveriges Radio on riippumaton poliittisista, uskonnollisista, taloudellisista, julkisista ja yksityisistä intresseistä.
Du hittar dina sparade avsnitt i menyn under "Min lista".